CIENCIA

x86 Cuidado: Nvidia puede estar considerando una adquisición de ARM de Soft Bank

SoftBank se informa explorador La venta de ARM y Nvidia es una de las empresas que podría estar interesada. Esta es una idea muy interesante que podría tener enormes consecuencias para los mercados de dispositivos móviles y de escritorio.

Primero, hablemos de lo obvio. Érase una vez (me refiero a hace unos años), había tres empresas que fabricaban conjuntos de chips x86: Nvidia, AMD e Intel. Nvidia estaba, en ese momento, en gran parte al margen del mercado con algunas victorias en el segmento de entusiastas y la adopción de placas base centradas en SLI, pero AMD e Intel estaban tomando la mayor parte del negocio para sus respectivas plataformas. Recuerdo cuando era común que la gente argumentara que la falta de Nvidia de una GPU integrada sería la razón por la que murió por completo cuando Intel y AMD aumentaron sus ofertas, y una de las razones por las que Nvidia eligió explorar Tegra en primer lugar. era encontrar nuevos mercados para sus productos y la propiedad intelectual como resultado de la contracción del mercado de chips de placas base (o eso nos dijeron en ese momento).

Dado que Windows ahora existe en versiones ARM, una compra de la empresa por parte de Nvidia permitiría a la empresa volver a lanzarse al mercado de PC con una variedad de sistemas que aprovechan los núcleos ARM con núcleos Nvidia integrados. Eso sin mencionar el hardware que la compañía podría construir para el HTPC o los espacios para teléfonos inteligentes y tabletas. No es difícil imaginar a Nvidia usando su propia tecnología de GPU para reemplazar a Mali como una solución integrada de bajo costo para algunos clientes mientras construye SoC de gama alta capaces de desafiar a Apple o Intel / AMD. Incluso dispositivos como Nvidia Shield podrían beneficiarse de este tipo de integración estrecha.

Sin duda, Nvidia enfrentaría un escrutinio regulatorio sobre el acuerdo, y debería, como la plataforma principal de SoC para toda la industria de teléfonos inteligentes, cualquier posibilidad de que Nvidia dejara de otorgar licencias de chips ARM a sus clientes actuales sería un riesgo grave. Sin embargo, esta es también la razón por la que cualquier acuerdo que haya hecho Nvidia para adquirir la empresa incluiría casi con certeza un lenguaje legal que garantice que el acceso a los diseños ARM continuará. SoftBank no intentó tomar ARM de forma privada y reservar sus CPU para un puñado de empresas cuando compró la empresa hace años, y es poco probable que Nvidia lo haga aquí. La compañía podría continuar desarrollando y lanzando de manera efectiva las mezclas de ARM de núcleos IP duros y licencias de arquitectura. Nvidia, por supuesto, podría optar por ignorar el mercado de PC por completo a favor de los mercados de IA, ML y HPC.

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ARM ya tiene planes de competir en mercados de interés central para Nvidia.

Ya dije que la decisión de Apple de girar hacia ARM podría tener un impacto en el futuro a largo plazo de las PC x86 si Intel y AMD no pueden enfrentar colectivamente el desafío. Si Apple es principalmente un desafío de CPU para Intel y AMD, el reingreso de Nvidia al mercado podría tener el mismo impacto en el lado de la GPU.

Suponiendo, por supuesto, que Nvidia es 1). Interesado y 2). Ganó cualquier competencia de licitación que finalmente se desarrolle. Es muy posible que una empresa diferente compre ARM, ya que las arquitecturas de CPU de gran éxito son aves raras y tienden a despertar mucho interés.

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