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Western Digital lanza los primeros discos EAMR en capacidades de 18 TB y 20 TB

A principios de este mes, WD prometió que lanzaría 16TB y 18TB de sus unidades EAMR, con una unidad SMR de 20TB a continuación. Esta semana, cumplió las dos primeras promesas: las unidades WD Gold EAMR ya están disponibles para su compra.

EAMR son las siglas de Energy Assisted Magnetic Recording y es la tecnología propia de Western Digital para aumentar los discos duros. Si bien WD se estableció originalmente para implementar MAMR (grabación magnética asistida por microondas), la compañía cambió de dirección y optó por implementar una tecnología que, según afirma, es el resultado de su investigación tanto en HAMR como en MAMR. Seagate ha optado por implementar HAMR (grabación magnética asistida por calor) y argumentó que tiene una escalabilidad superior a largo plazo, pero la dificultad de llevar la función al mercado ha permitido a WD introducir EAMR en el mercado antes que su rival.

Durante las operaciones de escritura, los cabezales de grabación no alcanzan la saturación de manera consistente y, por lo tanto, proporcionan un campo magnético inconsistente en el medio. Esto produce distorsión en las corrientes de escritura, lo que se caracteriza como ‘jitter’. Al aplicar una corriente eléctrica al polo principal del cabezal de transmisión, WD crea una ruta preferida para que el cabezal de escritura invierta los bits del disco. Esto reduce la fluctuación al proporcionar una señal más consistente. Esto permite que WD aumente los bits por pulgada, así como la densidad de área.

EAMR funciona aplicando electricidad al polo principal del cabezal de escritura. Esta energía adicional altera el estado de los bits en cada pista y permite que se empaqueten de forma más compacta. Es importante destacar que esta técnica funciona tanto en unidades CMR / PMR como en unidades SMR, lo que permite a WD mejorar la capacidad en todos los ámbitos. WD ahora tiene una unidad SMR de 20TB en calificación. Como la mayoría de las unidades de alta capacidad, se trata de un disco duro lleno de helio. Llenar la unidad con helio en lugar de aire normal permite que los cabezales de la unidad giren mucho más rápido y con menos resistencia. Los discos duros viejos llenos de aire ocupaban alrededor de 5 platos, tal vez seis como máximo, mientras que estos discos contienen hasta 9.

La razón por la que el aumento de la capacidad del disco duro requirió el desarrollo de tecnologías como EAMR y HAMR en primer lugar se debe a un clásico triángulo de hierro de problemas en competencia. En primer lugar, el campo magnético necesario para interrumpir los datos en la unidad debe ser más fuerte que la influencia de cualquier grano en el disco del disco duro, para evitar que las unidades cambien literalmente sus propios datos. Cuanto más pequeño y apretado empaque datos en el plato, mayor debe ser el factor de coercitividad magnética.

Eso causa problemas. No importa qué tan alta sea la coercitividad magnética, el cabezal de escritura de la unidad debe ser capaz de generar un campo aún más fuerte para poder escribir datos correctamente. Por último, el campo del cabezal de escritura de la unidad debe ser pequeño para evitar que el disco sobrescriba datos a los que se supone que no debe acceder. Puede empaquetar más datos en una unidad reduciendo el campo magnético, pero esto debilitará la intensidad del campo. Si la intensidad del campo es demasiado débil, el cabezal de escritura no podrá superar la coercitividad magnética del HDD platos.

SMR (grabación magnética en tejas) resuelve este problema aprovechando la forma en que podemos leer datos en un campo magnético más estrecho del que podemos escribir. Estas unidades tienen velocidades de lectura cercanas a sus contrapartes estándar, pero sus velocidades de escritura son mucho más bajas porque la unidad debe realizar un ciclo de programa / borrado muy similar al que usan las SSD para escribir nuevos datos en la unidad. Las unidades se dividen en zonas, con un tamaño de zona típico de 256 MB. Si cambia 10 KB de una zona de 256 MB, la unidad tiene que leer el contenido de la zona, insertar los nuevos datos y luego sobrescribir todo el bloque de 256 MB.

Las unidades SMR que hemos discutido recientemente han sido todas productos administrados por unidades, pero el próximo disco de 20 TB de WD está administrado por host y está diseñado para implementaciones empresariales. Los tres nuevos variadores utilizan un actuador de tres etapas en una configuración de actuador – miliactuador – microaccionador. Este sistema de actuador de tres etapas supuestamente permitió a WD aumentar aún más la densidad.

Siempre he sentido una astuta admiración por los discos duros. Si bien su rendimiento no ha sido nada del otro mundo en al menos una década, y la brecha de capacidad entre el almacenamiento en disco de estado sólido y el disco giratorio se está reduciendo, las empresas tendrán un hogar para unidades como esta durante algún tiempo. Si necesita mucho almacenamiento y no quiere gastar mucho dinero, los HDD aún superan a los SSD por un margen significativo. El WD Gold de 16 GB se vende por $ 528, mientras que la unidad de 18 GB tiene un precio de $ 593. WD tiene las unidades actualmente a la venta en su propia tienda, mientras que Newegg afirma que estarán disponibles el 24/7.

Además, como un FYI: ni WD ni Seagate alcanzaron sus objetivos de lanzamiento previstos. El lanzamiento a continuación se refiere a años específicos, pero ni WD ni Seagate sacaron sus unidades mejoradas tan rápido como pronosticaron. Para ver cuánto tiempo ha trabajado Seagate en HAMR, consulte esta historia de ET de 2002.

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