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Western Digital congela a Huawei, que se prepara para una caída masiva de ventas

El daño a Huawei sigue extendiéndose. La semana pasada, el CEO de Western Digital, Steve Milligan, anunció que su compañía había dejado de hacer negocios con el asediado fabricante chino. Es el último golpe para el negocio de Huawei después de que Estados Unidos anunciara sanciones contra la compañía el mes pasado.

Si bien Huawei representa menos del 10 por ciento de los ingresos de Western Digital, Milligan le dijo a Nikkei que la empresa representa un “cliente significativo. ” Aparentemente, WD está considerando solicitar un permiso para continuar haciendo negocios con Huawei del gobierno de EE. UU. En abril, Huawei y WD firmaron una declaración de intención para fortalecer su asociación entre discos duros y tecnologías de almacenamiento no volátil, pero esa asociación ahora está efectivamente suspendida debido a los hallazgos de EE. UU.

A fines de mayo, escribí una historia en la que exploraba qué arquitecturas de CPU podría usar Huawei para diseños futuros si fabricantes como ARM la cortaran de los chips. Según una discusión sobre este tema publicada por el ex subsecretario de administración de exportaciones de Estados Unidos, Kevin Wolf, esta es una pregunta compleja. La ley de exportación de EE. UU. Prohíbe la exportación de alguna tecnología con una cantidad más que trivial (de minimis) de tecnología con sede en EE. UU. incorporada.

Algunos de ustedes recordarán que Steve Ballmer una vez llamó a la GPLv2 un virus, argumentando que “infectaría” cualquier pieza de software de código cerrado que tocara, requiriendo que dicha pieza de software de código cerrado ahora se clasifique como de código abierto. . La ley de exportación de los Estados Unidos parece funcionar realmente de esa manera. Lobo escribe:

Por ejemplo, si un operador, un desarrollador de aplicaciones o un fabricante de productos electrónicos totalmente fuera de los EE. UU. Transfiere a Huawei un producto, software o tecnología de cualquier tipo que sea de origen estadounidense o no estadounidense y contenga más de un cantidad mínima de contenido controlado de origen estadounidense, entonces el producto, el software o la tecnología aún está sujeto a los controles de EE. UU. y las prohibiciones de la Lista de entidades.

El software de código abierto no se puede utilizar para eludir los controles de exportación de EE. UU. Si los derechos de autor de dicho software son propiedad de empresas estadounidenses. Esto también parecería ser un problema para el hardware de código abierto, lo que podría significar que nuestra propia suposición de que Huawei podría pivotar teóricamente hacia una solución RISC-V o MIPS es fundamentalmente inviable. Una implementación en sala limpia de una solución de código abierto de EE. UU. Podría ni siquiera ser posible. La ley de exportación de EE. UU. Está redactada para aplicarse tanto a personas como a no personas estadounidenses. La ley permite que las empresas no estadounidenses que ayuden a otras empresas a infringir la ley sean consideradas responsables, incluida la prohibición de recibir productos estadounidenses por derecho propio.

Huawei-Ventas-Q1

Las ventas de Huawei habían estado creciendo a un ritmo acelerado. Eso está hecho. Imagen de IDC.

La dificultad de resolver este problema explica por qué Huawei espera una caída de ventas gigantesca. De acuerdo a Bloomberg, Huawei espera vender entre 40 y 60 millones de teléfonos menos debido a esta reducción de la demanda. La empresa vendió 206 millones de teléfonos en 2018 y la prohibición no entró en vigor hasta mayo, lo que dice algo sobre el impacto que probablemente tendrá Huawei.

El fundador de Huawei, Ren Zhengfei, ha declarado que la prohibición podría eliminar $ 30 mil millones en ingresos por ventas de la empresa en los próximos dos años si el problema no se resuelve. Hasta ahora, la compañía ha declarado que continuará realizando I + D y se abstendrá de despidos o ventas de activos importantes.

El retroceso de Western Digital habla de la dificultad que puede tener Huawei para encontrar proveedores para muchos de sus componentes. Si el telefonoSEEAMAZON_ET_135 Ver comercio de Amazon ET El fabricante está obligado a evitar todas las empresas cuya tecnología tenga más de un de minimis gran cantidad de tecnología estadounidense, puede resultar sumamente difícil localizar proveedores seguros. TSMC ha declarado que cree que puede seguir fabricando chips fabulosos para el fabricante, pero incluso suponiendo que esto sea cierto, hay más componentes en un teléfono inteligente que procesadores.

La prohibición de exportación de EE. UU. Se aplica a todos los aspectos del teléfono, desde el chasis hasta el software, el firmware y el hardware. La construcción de un dispositivo completamente libre de obstáculos puede resultar sumamente desafiante. Cualquier intento de evadir la prohibición mediante la construcción de una implementación de sala limpia de un sistema operativo y una pila de hardware para un SoC móvil llevaría años. Es el tipo de proyecto a largo plazo que es factible con el tiempo y con suficiente gasto e inversión por parte del gobierno chino, pero totalmente impracticable en cuanto a resolver cualquiera de los problemas a corto plazo de Huawei.

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