CIENCIA

Una supernova parcial arrojó a esta enana blanca a través de la Vía Láctea

Credito de imagen: Sephirohq (CC BY SA 3.0)

Las supernovas, por su naturaleza, a menudo no dejan muchas estrellas para que los astrónomos las examinen más tarde. Muchas de estas explosiones titánicas dan como resultado la formación de un agujero negro o una estrella de neutrones. Durante muchos años, los científicos creyeron que la mayoría de las supernovas producían uno de tres resultados: agujero negro, estrella de neutrones o nada en absoluto. Ahora hemos encontrado una nueva estrella que no es ninguna de esas cosas y parece ser la sobreviviente de una supernova parcial. Estas estrellas se han llamado estrellas zombis desde que se identificó un candidato para tal evento en 2012, pero los investigadores han encontrado un candidato considerablemente más cercano en nuestra propia Vía Láctea.

Nuestro remanente de supernova propuesto se conoce con el pegadizo nombre de SDSS J1240 + 6710. Actualmente está acelerando a través de la Vía Láctea en la dirección opuesta a la rotación galáctica estándar a 560,000 millas por hora, o 0,000835 la velocidad de la luz. Antes de burlarse de la velocidad, tenga en cuenta que todavía estamos hablando de un estrella, ninguno de los cuales es particularmente ligero.

¿Qué distingue a esta estrella?

Los científicos han encontrado suficientes enanas blancas en el universo para tener una idea bastante clara de cómo son sus atmósferas estelares. El hidrógeno y el helio dominan la composición atmosférica de estas estrellas, por lo que J1240 + 6710 es tan extraño. Cuando se descubrió la estrella en 2015, los astrónomos encontraron una atmósfera compuesta de oxígeno, neón, magnesio y silicio. Cuando lo volvieron a examinar con detectores especializados en el rango ultravioleta lejano, encontraron una mezcla de carbono, sodio y aluminio. El oxígeno domina la atmósfera, pero todos los demás elementos están presentes en al menos trazas. Esto es completamente diferente de lo que esperamos encontrar en la atmósfera estelar de una enana blanca.

Es revelador que tampoco haya elementos del grupo del hierro. Deberíamos ver cromo, hierro, manganeso y níquel. Todos faltan. Cuando una estrella se convierte en supernova, los elementos más pesados ​​se forman a partir de elementos más ligeros, pero no aquí.

Credito de imagen: Rursus (CC BY-SA 2.5)

La imagen de arriba muestra las capas centrales estimadas de una estrella a punto de convertirse en supernova. Los elementos que hemos encontrado, como carbono, neón, oxígeno y silicio, son las capas más externas de la estrella, que rodean un núcleo de hierro. El hecho de que veamos cada capa de elementos representados en la atmósfera de esta estrella. excepto para los metales del grupo del hierro sugiere que esta estrella es un remanente de una supernova parcial.

En este caso, la fuga térmica que normalmente inicia una supernova de Tipo Ia fue bloqueada por algún mecanismo o falla a mitad de camino. J1240 + 6710 es también una enana blanca de baja masa, que se ajusta a esta teoría. La supernova fallida expulsó suficiente material de la estrella para arrojarla a la galaxia más amplia en una trayectoria opuesta al resto de la Vía Láctea, pero no destruyó completamente la estrella en sí. Esta investigación fue publicada en la Royal Astronomical Society y puede leer el informe completo. aquí.

La imagen principal es una enana blanca creada por Sephirohq y subido a Wikipedia. La foto es (CC BY 3.0).

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