CIENCIA

Un nuevo análisis de sangre podría revelar la verdadera escala de la pandemia de COVID-19

Mientras el mundo lucha por hacer frente a la creciente pandemia de COVID-19, hay algunas preguntas muy básicas sobre el virus que siguen sin respuesta. Por ejemplo, ¿cuántas personas se han infectado? UN nuevo estudio de la Escuela de Medicina Icahn en la ciudad de Nueva York detalla una prueba que podría ayudarnos a descubrir.

El brote de coronavirus ha infectado a unas 240.000 personas hasta el momento, provocando casi 10.000 muertes. Eso coloca la tasa de mortalidad justo al norte del 4 por ciento, que es extremadamente alta. También se concentra entre las poblaciones mayores. Por lo tanto, alguien de entre 60 y 70 años que contraiga el virus podría tener una probabilidad significativa de morir.

El problema con estos números es que todas las matemáticas se basan en pruebas confirmadas y presuntamente positivas. Muchas naciones, incluido EE. UU., Han sido sorprendidas sin pruebas suficientes para todos. Eso podría estar deprimiendo artificialmente la cantidad de personas infectadas, lo que infla la tasa de mortalidad. La mayoría de los funcionarios de salud pública creen que el COVID-19 es algo menos letal de lo que indicaría la tasa del 4 por ciento, pero necesitamos mejores pruebas para saber cuánto más bajo. Un indicador más preciso de la mortalidad puede ayudar a los gobiernos a determinar qué tan agresivos deben ser al cerrar los espacios públicos.

Las pruebas actuales utilizan análisis genéticos de PCR para buscar signos del genoma viral en frotis nasales y faríngeos. Eso le dice a las personas con síntomas similares a los de la gripe si tienen una infección activa por coronavirus. Sin embargo, la prueba descrita por el equipo de la Facultad de Medicina de Icahn puede determinar si el cuerpo de una persona ha estado alguna vez expuesto al COVID-19 al buscar anticuerpos.

Se está realizando una prueba ELISA estándar en una placa de 96 pocillos. Cuanto más oscuro es el pocillo, más proteína objetivo está presente en la muestra.

La respuesta inmune adaptativa de su cuerpo identifica el material extraño y crea anticuerpos específicos para él. Estas proteínas complejas luego atraen a las células inmunitarias para hacer frente a los invasores. Los anticuerpos permanecen en la sangre incluso después de que se ha eliminado la infección, lo que deja una evidencia duradera de la infección.

La prueba desarrollada por el equipo de Nueva York es un tipo de ensayo inmunológico conocido como ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA). El suero sanguíneo de los pacientes se puede probar con anticuerpos especializados para detectar la presencia de anticuerpos COVID-19. El documento afirma que este método es eficaz para detectar infecciones tan solo tres días después de la exposición. Si se implementa ampliamente, este análisis de sangre podría mostrarnos cuántas personas han sido infectadas por COVID-19 incluso si nunca desarrollaron síntomas. Con datos más precisos, podríamos averiguar qué tan peligroso es realmente el virus.

Crédito de la imagen superior: NIH

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