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TSMC considera fundición de 3 nm, inversión adicional en Future Arizona Fab

Se dice que TSMC está considerando una fundición de 3 nm en Arizona, construida en el mismo complejo donde se construirán las fábricas de 5 nm de la compañía. Cualquier cambio hacia la construcción de tecnología de 3 nm en los Estados Unidos sería una mejora sustancial de la inversión planificada previamente.

En noviembre de 2020, TSMC anunció planes para construir una fundición de 5 nm en Arizona a un costo de $ 10 a $ 12 mil millones, con la instalación operativa en 2024. A principios de este mes, surgieron rumores de que TSMC podría expandir significativamente la instalación. Ahora, escuchamos que la fundición taiwanesa podría implementar tecnología de 3 nm en lugar de 5 nm.

Reuters informes que TSMC está considerando $ 23- $ 25 mil millones adicionales para la instalación de Arizona, y que el gasto adicional sería equipar la fundición con hardware de 3 nm en lugar de 5 nm. Reuters también afirma que el campus de Phoenix eventualmente se movería a 2 nm o menos durante los próximos 10 a 15 años, lo cual es normal para una instalación de fundición importante.

Una fábrica de 3 nm en 2024 probablemente tampoco será de vanguardia, pero podría ser solo 1-2 nodos atrás. Si bien las GPU solían servir como los primeros diseños de “limpieza de tuberías” para los nuevos nodos, Apple y Qualcomm han desempeñado ese papel durante varios años. AMD se movió a 7 nm aproximadamente 10 meses después de Apple. No sabemos cuándo AMD lanzará CPU de 5nm, pero la mayoría de las hojas de ruta han sugerido que no veremos volumen en los chips de consumo hasta el Q1-Q2 de 2022. Apple se lanzó en 5nm en septiembre de 2020, lo que implica una brecha creciente entre los nodos de vanguardia. debutan y cuando ven la adopción generalizada en CPU y GPU.

Fundición TSMC de 12 pulgadas. Foto de TSMC.

Si las empresas móviles continúan moviéndose hacia nuevos nodos más rápidamente que otros tipos de silicio, TSMC tendrá buenas razones para invertir en instalaciones para construir chips cerca de la vanguardia.

Según Morris Chang, fundador, presidente y director ejecutivo de TSMC, construir fundiciones en los Estados Unidos no es una gran idea de todos modos. “En los Estados Unidos, el nivel de dedicación profesional no se compara con el de Taiwán, al menos para los ingenieros”, dijo Chang en un discurso público reciente. Chang también advirtió que “el subsidio a corto plazo no puede compensar la desventaja operativa a largo plazo”.

Según se informa, TSMC no tiene interés en construir una fábrica en Europa. Según los informes, los fabricantes de automóviles europeos y otras empresas de tecnología preferirían que la UE invirtiera en los tipos de instalaciones más antiguas que construyen los tipos de procesadores que ellos mismos utilizan con más frecuencia. Intel, por el contrario, ha expresado su voluntad de invertir en una fábrica de la UE, siempre que los subsidios sean lo suficientemente grandes como para justificarlo.

Se prevé que la escasez de silicio de los últimos ocho meses dure hasta 2022 o incluso 2023 en algunos casos. La voluntad de TSMC de construir una instalación en los EE. UU. Es una novedad importante, al igual que la reciente ronda de inversiones de otras fundiciones de primer y segundo nivel.

TSMC, Samsung e Intel están invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en fabulosas expansiones que no estaban en la mesa de dibujo hace 12 meses. Fundiciones más pequeñas fuera de la vanguardia como GlobalFoundries y UMC han anunciado expansiones de capacidad propias. Toda la industria de semiconductores está haciendo planes a largo plazo para respaldar un nivel más alto de producción anual después de la pandemia, y TSMC claramente está haciendo un movimiento políticamente estratégico al instalar una fábrica en los Estados Unidos.

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