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TSMC compromete $ 100 mil millones para una expansión de fabricación de 3 años

Las guerras del silicio se están calentando. A principios de este año, TSMC anunció que aumentaría sus gastos de capital para el año a $ 28 mil millones, frente a $ 18,17 mil millones en 2020. Ahora la compañía promete gastar $ 100 mil millones en los próximos tres años. Si asumimos que los fondos se dividirán en partes iguales por años, TSMC aumentará sus gastos de capital (CapEx) en un 18 por ciento más.

Intel, Samsung y TSMC han anunciado planes para aumentar sus capacidades de fabricación y destinar más fondos a la investigación de nuevas técnicas y materiales de fabricación. El ping-pong entre empresas ha sido algo digno de ver. Después de que el CEO de Intel, Pat Gelsinger, dijera que la actual dependencia global de Asia para la fabricación de chips no era “aceptable”, el presidente de TSMC, Mark Liu, argumentó que los esfuerzos para construir nuevas fundiciones en los EE. UU. Y Europa eran poco realistas y resultarían en fábricas con pérdidas de dinero. Según él, la escasez está siendo impulsada por dobles reservas y problemas de asignación, siendo el primero causado por la incertidumbre en la relación entre Estados Unidos y China. “Las incertidumbres llevaron a duplicar la reserva, pero la capacidad real es mayor que la demanda”, Liu dijo.

Definitivamente hay verdad en esta afirmación, pero debemos tener cuidado cuando discutimos a qué chips se aplica. En este contexto, Liu estaba discutiendo específicamente los chips automotrices, que a menudo se construyen en los nodos de proceso más antiguos de 28 nm. Según TSMC, está haciendo todo lo posible para distinguir qué pedidos de clientes son de pánico y cuáles representan una necesidad legítima, pero eso no siempre es posible para la fundición. Liu no está hablando de la cuestión de si hay una crisis en los nodos de vanguardia. Se refiere a cuánta capacidad adicional debería agregar TSMC para hacer frente a 28 nm cuando el aumento de la demanda de ese nodo puede ser una situación a corto plazo.

Dentro de una instalación de fundición de TSMC. La luz amarilla es necesaria para garantizar un procesamiento seguro de obleas.

En una carta general a sus clientes esta semana, el CEO de TSMC, CC Wei, escribió que las fábricas han estado “funcionando a más del 100% de utilización durante los últimos 12 meses”. La empresa está contratando miles de nuevos empleados y construyendo nuevas fábricas. La compañía también ha anunciado que detendrá las producciones de precios de obleas durante todo el año 2022, posiblemente en un esfuerzo por enfriar el mercado.

Se espera el francotirador de ida y vuelta entre Intel y TSMC. Intel se ha comprometido explícitamente a retomar la corona de fabricación de semiconductores dentro de 4-5 años. TSMC e Intel son enemigos en el mejor de los casos y el hecho de que Intel esté usando TSMC para construir silicio no va a cambiar eso. Ningún cliente de fundición va a declarar que los planes comerciales de sus rivales en realidad responden a una necesidad fundamental insatisfecha. La pandemia terminará antes de que cualquiera de las fundiciones recientemente anunciadas de cualquier empresa entre en funcionamiento, en cualquier caso.

Hasta ahora, TSMC se comprometió a gastar $ 100 mil millones durante los próximos tres años, Intel prometió $ 20 mil millones adicionales en CapEx para dos nuevas fundiciones en Arizona, además de su gasto continuo en I + D, y Samsung prometió $ 116 mil millones durante una década. Samsung hizo ese anuncio en 2019 y no ha actualizado a los inversores sobre ningún cambio específico en su estrategia, aunque sabemos que la compañía está investigando la construcción de una fábrica en Austin. Samsung e Intel pueden tener más que decir sobre sus planes de fundición y expansiones de capacidad en sus respectivas convocatorias de ganancias este mes. La UE quiere una pieza de fabricación de semiconductores moderna, Intel quiere competir con TSMC y asociarse con ella para vender chips de próxima generación y, una buena noticia aquí, la planta de Samsung en Austin está nuevamente en línea y produce chips.

Credito de imagen: Peellden, Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

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