CIENCIA

Tesla está construyendo en secreto una batería gigante en Texas

Hace unos años, Tesla construyó una batería gigante en el sur de Australia. Ahora, la empresa puede estar haciendo lo mismo en Texas. La batería australiana ha sido aclamada como un éxito desde que entró en línea, y es evidente que alguien en Texas ha tenido una idea similar.

Bloomberg informes que la nueva instalación de la batería superará los 100 MW y almacenará energía suficiente para proporcionar una hora de electricidad a 20.000 hogares en un caluroso día de verano. La instalación está siendo construida por Gambit Energy Storage LLC, pero la sede de Gambit se encuentra en la misma dirección que un edificio de Tesla cerca de su planta automotriz de Fremont.

Esta nueva instalación de batería se encuentra junto a una subestación eléctrica de Texas-Nuevo México, pero el nombre de la empresa de servicios públicos es un poco engañoso en este caso. TNMP trasladó todo su negocio con sede en Nuevo México a una empresa hermana en 2006 y actualmente brinda servicio solo dentro de Texas. La empresa cuenta con unos 255.000 clientes. Curiosamente, TNMP fue adquirido recientemente por Avangrid. Se dice que la división de energía renovable de Avangrid, Avangrid Renewables LLC, es el tercer mayor operador de energía eólica en los Estados Unidos.

Estos detalles explican de alguna manera por qué TNMP, específicamente, podría estar invirtiendo en un gran sistema de respaldo de batería, incluso antes de la enorme tormenta invernal de Texas. La historia de Bloomberg no dice si la instalación de la nueva batería se encargó antes o después de la tormenta, pero la energía almacenada adicional podría haberse utilizado para amortiguar la demanda mientras Texas luchaba por mantener en línea sus capacidades de generación de energía.

La batería ‘Megapack’ de Tesla. Suponemos que es una concepción de un artista, dado que nueve de cada diez expertos están de acuerdo: poner una batería gigante en medio de la carretera es una mala idea.

Los problemas de Texas son un excelente argumento para las baterías de respaldo, independientemente de si dicha batería se utiliza como parte de una instalación renovable. Texas no perdió energía porque depende en parte de la energía renovable para satisfacer sus necesidades energéticas. Perdió energía porque la gran mayoría de sus equipos de generación de energía no estaban acondicionados para el invierno. Turbinas eólicas y bocas de pozo de gas natural ambos se congeló en la tormenta, cortando el suministro de energía justo cuando los tejanos más lo necesitaban. La nueva instalación de más de 100MW no solo será útil durante las rachas de frío inesperadas. También puede suministrar electricidad adicional para el aire acondicionado en momentos en que las instalaciones de generación convencionales se vean afectadas por la demanda.

La ventaja de las baterías, en estos casos, es que pueden entregar la potencia máxima al instante, sin un período de activación. Luego, la batería se recarga cuando la demanda es menor, generalmente durante la noche y hasta las primeras horas de la mañana.

La batería de 100MW que Tesla instaló en Australia ha funcionado lo suficientemente bien como para que una empresa australiana diferente, Neoen, se haya asociado con Tesla para construir una instalación aún más grande. Se está construyendo una nueva instalación de 300MW / 450MWhr en Victoria. Además de proporcionar energía de respaldo, servirá como una instalación de equilibrio de carga, asegurando que la potencia máxima se pueda entregar a Victoria y Nueva Gales del Sur. También hay una nueva instalación en California, el almacenamiento de energía Gateway de 250 MW. Al igual que este nuevo proyecto de Tesla en Texas, el proyecto Gateway Energy Storage está diseñado para proporcionar energía instantánea en los picos de demanda y para ayudar a prevenir los apagones que afectaron a California el año pasado.

Es difícil encontrar datos concretos sobre el rendimiento a largo plazo de los diversos esfuerzos para crear microrredes respaldadas por baterías. La red que Tesla construyó en Samoa Americana en 2016 parece estar funcionando bien. COVID-19 interrumpió los planes para expandir el uso de microrredes y energía solar allí, pero se espera que el trabajo se reanude en 2021. Puerto Rico también aprobó planes que exigen la construcción de microrredes en toda la isla para mejorar su seguridad energética. Negativo y más positivo Los informes han cubierto el impacto a largo plazo de las microrredes en Puerto Rico tras el paso del huracán María, pero la isla está apostando por las microrredes como parte clave de su futuro. La energía solar actualmente representa solo el 1.4 por ciento de la generación de energía de Puerto Rico, pero hay planes para agregar 2.7GW de capacidad solar para 2025.

La imagen principal muestra la instalación de la batería Tesla en la isla de Ta’u.

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