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Tesla deja de aceptar Bitcoin debido a un posible daño ambiental

Hace menos de dos meses, Tesla anunció que aceptaría Bitcoins como pago por vehículos en lugar de efectivo. Ahora, la compañía ha detenido esos planes, citando temores de que continuar con ellos podría causar daños ambientales. Aquí está la declaración del CEO Elon Musk. La inserción puede estar un poco recortada a continuación por alguna razón; el tweet comienza: “Tesla ha suspendido las compras de vehículos con Bitcoin”. Luego continúa con “Estamos preocupados”, como se muestra a continuación:

Toda la minería de criptomonedas es ineficiente en un grado u otro, pero los costos de transacción de Bitcoin, en términos de electricidad, son asombrosamente ineficiente. Dogecoin consume 0,12 kilovatios hora (kWh) por transacción. Litecoin quema 18,52 kWh. BTC, según este gráfico, requiere 707 kWh por transacción. Un informe publicado en 2019, mucho antes del aumento actual de la actividad minera, estimó que la minería de BTC en todo el mundo emitía suficiente CO2 para ser considerada en algún lugar entre el 82 y el 83 país más grande del mundo. Más recientemente, se ha comparado con el consumo de electricidad en los Países Bajos.

Las preocupaciones sobre el impacto ambiental de la minería BTC específicamente, y la criptomoneda en general, han ido creciendo durante años. El estado de Nueva York está considerando un proyecto de ley que prohibiría la minería de criptomonedas en el estado mientras se realiza una evaluación de impacto ambiental. El estado está considerando una acción tan radical porque una empresa de capital de riesgo, Atlas Holdings, compró una planta de energía de carbón fuera de servicio, la adaptó para gas natural y ahora está utilizando su propia electricidad autogenerada para extraer BTC.

Esta estrategia ha tenido un éxito fenomenal para la planta, que actualmente dedica el 79 por ciento de su producción de energía a la minería de BTC, para un total de 85W. Debido a que posee su propia planta de energía, la empresa es efectivamente inmune a los aumentos de precios o impuestos sobre el uso. Atlas Holdings planea expandir sus instalaciones para dedicar 500MW de energía a la minería de Bitcoin para 2025.

Tesla vendió parte de los $ 1.5 mil millones en Bitcoin que compró anteriormente, para aumentar un poco sus cifras del primer trimestre de 2021, pero Musk se ha comprometido a no continuar vendiéndolo hasta que se puedan abordar las preocupaciones ambientales. Elon Musk ha promocionado recientemente a Dogecoin, que tiene una huella ambiental mucho más pequeña que BTC, pero no está claro si Musk tiene la intención de cambiar la estrategia de criptomonedas de su compañía a una moneda diferente, o si Tesla no volverá a ingresar al mercado de criptografía mientras realiza algunos estudios adicionales.

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