CIENCIA

SpaceX y la NASA firman un acuerdo para evitar colisiones espaciales

SpaceX es una de varias compañías que quieren lanzar megaconstalaciones de satélites de comunicación en la órbita de la Tierra, y eso tiene un poco asustado a la NASA y otras agencias espaciales. Con tantos objetos nuevos allí arriba, las posibilidades de una colisión se disparan. SpaceX ahora tiene más de 1,000 nodos Starlink alrededor de la Tierra, y la NASA ha anunció un acuerdo eso asegurará que esos satélites (y los futuros) no se interpongan en el camino de ninguna de sus misiones.

El acuerdo que acaba de ser lanzado por la NASA (PDF), es lo que se conoce como un “acuerdo no reembolsable”. Eso significa que el dinero no cambia de manos, pero ambas partes obtienen algo que quieren. El documento explica que SpaceX se encuentra en una posición única en este momento, y eso le da a la NASA autoridad bajo la Ley del Espacio para negociar un acuerdo que garantice que puede cumplir con su misión.

SpaceX es el operador de satélites más grande del mundo, y su acceso a lanzamientos baratos de Falcon 9 esencialmente garantiza que su red crecerá más rápido que los planeados por Amazon y otros. Además, todos sus satélites son maniobrables. Por lo tanto, SpaceX se comprometerá a reorientar su constelación para evitar posibles “conjunciones” con los activos de la NASA. También le informará a la NASA sobre los próximos “cortes” cuando los satélites Starlink no puedan maniobrar para evitar una colisión. Este es principalmente el tiempo entre el despliegue de los satélites y cuando alcanzan su órbita asignada. SpaceX también hará algunos cambios en sus lanzamientos para garantizar que los satélites Starlink nunca se acerquen demasiado a la Estación Espacial Internacional.

Por otro lado, la NASA dice que proporcionará datos detallados sobre dónde estarán todas sus naves espaciales, lo que permitirá a SpaceX mantenerse alejado. También contribuirá con su experiencia para hacer que los satélites Starlink sean menos reflectantes, algo que ha molestado a los astrónomos y astrofotógrafos desde que SpaceX comenzó a lanzar la constelación. Aunque, se espera que SpaceX comparta datos con la NASA sobre la efectividad de su trabajo de atenuación de satélites en curso.

Esto es más que un riesgo teórico: en 2019, la ESA pidió reglas más estrictas sobre cómo las megaconstalaciones comparten los cielos después de que tuvo que redirigir su satélite Aeolus para evitar colisionar con un nodo Starlink. No había una forma efectiva de decirle a SpaceX lo que estaba sucediendo, y el peligro solo se volverá más serio a medida que la industria se amplíe a miles de satélites.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar