CIENCIA

SpaceX Starship SN15 aterriza en una sola pieza después de un vuelo a gran altitud

Ha sido necesario algunos intentos, pero el nuevo cohete SpaceX Starship ha aterrizado con éxito después de una prueba a gran altitud, lo que ha llevado a la empresa de vuelos espaciales de Elon Musk un paso más cerca de la Luna. El éxito de Starship SN15 se produce después de que cuatro intentos de aterrizaje anteriores terminaron en feroces choques, pero eso no impidió que SpaceX mostrara sus vuelos de prueba para que todos los vieran. Esta vez valió la pena, ya que el mundo vio a SpaceX detener el aterrizaje pocos días después de que la NASA anunciara su intención de usar esta nave para llevar humanos a la Luna por primera vez en décadas.

Starship SN15 (número de serie 15) despegó a las 6:24 PM EST el 5 de mayo desde las instalaciones de la compañía en Boca Chica, Texas. Ascendió a una altitud de 10 kilómetros (6,2 millas) con tres motores Raptor y luego volvió a caer en picado. A diferencia de algunas pruebas pasadas, esos motores se pusieron en marcha exactamente como estaba planeado, ralentizando el descenso del cohete para un aterrizaje perfecto. Todo el vuelo duró poco más de seis minutos.

Esta es la primera vez que SpaceX ha volado una nave espacial a la atmósfera y la ha aterrizado en una sola pieza. Casi logró esta hazaña con SN10 en marzo de este año, pero la nave explotó varios minutos después del aterrizaje debido a daños en su faldón de aterrizaje. Los observadores del último aterrizaje SN15 notaron que las patas de aterrizaje del cohete parecían estar en una forma comparativamente excelente gracias a los refinamientos recientes. Según SpaceX, SN15 reunió “una nueva suite de aviónica mejorada, una arquitectura propulsora actualizada en el faldón de popa y un nuevo diseño y configuración del motor Raptor”.

SpaceX espera eventualmente reemplazar sus vehículos Falcon 9 y Falcon Heavy con Starship. Esta embarcación podría usarse para despliegues de carga sin tripulación, transporte terrestre de sitio a sitio, misiones lunares e incluso colonización de Marte (un favorito personal del CEO y fundador Elon Musk). Con esta prueba exitosa, Starship está más cerca que nunca de esos objetivos.

A fines del mes pasado, la NASA anunció que Starship también se convertiría en el Sistema de Aterrizaje Humano (HLS) para el Programa Artemis. Mientras que los astronautas volarán a la luna a bordo de la cápsula Orion, se trasladarán a una nave estelar para el descenso a la superficie lunar. Dynetics y Blue Origin presentaron quejas ante el gobierno de que sus propuestas para el HLS no recibieron la debida consideración. Si bien la NASA ha detenido temporalmente el programa mientras espera que la Oficina de Responsabilidad del Gobierno tome una decisión, el éxito del SN15 de SpaceX podría darle a la NASA algo que señalar como justificación de su decisión. El Starship existe y es oficialmente reutilizable. Dynetics y Blue Origin tampoco pueden reclamar.

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