CIENCIA

SpaceX Starship SN11 se rompe a sí misma durante una prueba de gran altitud

El cohete Starship en desarrollo es clave para los planes futuros de SpaceX, desde las misiones lunares hasta la colonización de Marte. La compañía de vuelos espaciales de Elon Musk ha estado abierta con sus pruebas de Starship, incluso con los resultados no han sido halagadores. En la prueba más reciente, el Starship SN11 alcanzó una altitud de unos ocho kilómetros y luego algo salió mal. Aún no sabemos exactamente qué sucedió, pero el barco se hizo pedazos. Musk bromeó en Twitter que al menos el cráter estaba en el lugar correcto. Di lo que quieras sobre Elon Musk, es bastante imperturbable, incluso cuando su proyecto aeroespacial más ambicioso lucha por despegar.

El Starship se está desarrollando teniendo en cuenta la reutilización como el Falcon 9. SpaceX prevé una flota de Starships reutilizables que pueden despegar, aterrizar y luego volar de nuevo después de repostar. Si bien comparte esta propiedad con el Falcon 9, los dos dispositivos no comparten hardware. El Starship es más grande, está hecho de diferentes materiales y tiene nuevos motores.

Hasta ahora, SpaceX solo ha logrado aterrizar el cohete después de una prueba a baja altitud. En el último vuelo, con SN10, el cohete voló alto en la atmósfera y luego aterrizó en la plataforma de lanzamiento. Parecía que todo saldría bien, pero el daño en el sistema de combustible por el aterrizaje más duro de lo esperado provocó una explosión varios minutos después. El nuevo vuelo SN11 parece un paso atrás, ya que ni siquiera llegó al suelo en una sola pieza.

La imagen final de la transmisión en vivo de Starship (ver arriba) mostraba uno de los tres motores Raptor de la nave encendiéndose para la secuencia de descenso. El contacto con el vehículo se perdió momentos después. Musk dijo después del incidente que el problema parecía estar en el motor número 2, que no alcanzó la presión de funcionamiento, pero no debería haber sido necesario para que el cohete aterrizara de manera segura. Algo más, posiblemente relacionado con el motor, ocurrió después de que se suponía que comenzaría la quema de aterrizaje. Sin embargo, SpaceX no puede comenzar a reconstruir los detalles hasta que pueda examinar los escombros más tarde hoy.

Esta prueba fallida es un revés potencial más para la agresiva línea de tiempo de SpaceX. Musk ha dicho que espera llevar a un grupo de pasajeros, incluido el multimillonario japonés Yusaku Maezawa, alrededor de la luna y en 2023. También ha promovido la idea de que las naves espaciales podrían comenzar a transportar colonos de Marte en menos de una década, una línea de tiempo que la mayoría de los científicos consideran. irrazonable. Es posible que Musk no tenga la oportunidad de convencer a todos de que su visión es posible si el cohete no deja de explotar.

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