CIENCIA

SpaceX: Starman acaba de volar el Tesla de Elon más allá de Marte por primera vez

SpaceX ha hecho historia demasiadas veces para contar en los últimos años, pero destaca la prueba Falcon Heavy de 2018. SpaceX no solo logró su primera demostración de carga pesada, sino que también nos hizo reír a todos al lanzar el Tesla Roadster personal de Elon Musk al espacio. Todavía está allí, completo con el maniquí de traje espacial conocido como Starman. SpaceX ha notado que Starman ha hecho su primer paso cercano a Marte, acercándose a unos pocos millones de millas del planeta rojo.

El Falcon Heavy comenzó su vida como el Falcon 9 Heavy, el primer vehículo SpaceX de carga pesada que podía llegar a destinos como Marte. El cohete es en realidad tres cohetes: un Falcon 9 central con refuerzo estructural y luego dos Falcon 9 más montados a un lado. Si bien SpaceX ha comenzado a centrarse en su vehículo Starship de próxima generación para misiones de carga pesada, el Falcon Heavy ha completado algunos vuelos desde su viaje inaugural.

Sin embargo, ese primer vuelo fue un verdadero quemador de granero. SpaceX lanzó el Falcon Heavy desde la histórica plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy. Los propulsores Falcon 9 montados en el lateral volaron hacia abajo para un aterrizaje perfecto, pero el centro iba demasiado rápido y golpeó el agua. La carga útil, sin embargo, llegó al espacio según lo planeado.

La órbita actual del Roadster.

Al probar un nuevo cohete, los ingenieros no quieren poner nada importante dentro. Musk les recordó a todos en ese momento que existía una gran posibilidad de que el cohete explotara. En lugar de algo aburrido, SpaceX usó el Tesla Roadster de Musk como lastre. Debido a que SpaceX tiene un don para lo dramático, agregó cámaras al automóvil para que pudiéramos ver a “Starman” conduciendo el automóvil hacia el espacio. Es cierto que fue bastante bueno.

Después del lanzamiento, SpaceX quemó los motores de la segunda etapa hasta que se agotó el combustible. Eso dejó al automóvil y a su eterno pasajero cruzando la órbita de Marte. De vez en cuando, podemos esperar que Starman y Mars estén en la misma parte del espacio, y eso sucedió por primera vez.

Según SpaceX, Starman se acercó mucho al planeta rojo, al menos en una escala orbital. El automóvil llegó a 0.5 AU (menos de 5 millones de millas) de Marte antes de que la pareja se separara nuevamente. Marte habría parecido más pequeño desde esa posición ventajosa que la luna desde la Tierra, pero habría parecido un planeta y no un punto de luz distante.

Este baile continuará en el futuro. Lo que quede del coche podría estrellarse contra la Tierra o Venus en unos pocos millones de años, pero seguirá navegando por las estrellas hasta entonces.

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