CIENCIA

SpaceX se lanza con éxito, recupera parcialmente Falcon Heavy

SpaceX completó una serie de primicias exitosas con su misión STP-2 el martes por la mañana temprano, que despegó a las 2:30 EDT del 25 de junio. Esto representó la tercera misión en general para el Falcon Heavy, pero fue la primera misión nocturna para el cohete. , la primera vez que SpaceX ha utilizado propulsores de cohetes pre-volados junto con el FH, y la primera vez que Falcon Heavy ha volado para la Fuerza Aérea de EE. UU.

Desafortunadamente, la misión no fue un éxito completo para SpaceX, aunque Elon Musk había advertido que el intento de recuperación del núcleo central Falcon Heavy tenía una probabilidad relativamente alta de fallar. Los dos propulsores Falcon 9 pre-volados atados a los lados del núcleo central regresaron al suelo sin incidentes, pero el núcleo tuvo que hacer varias paradas. La etapa superior de Falcon Heavy se utilizó para desplegar un total de 24 satélites en tres órbitas diferentes, con los motores Merlin 1D disparando varias veces para impulsar la órbita de la nave espacial. El núcleo regresó a la Tierra en lo que Musk describió como el intento de aterrizaje “más caliente” que SpaceX haya hecho jamás. El núcleo central de Falcon Heavy no lo logró, explotando cerca de la nave del dron enviado para recuperarlo.

Falcon-Heavy-Splashdown

SpaceX, sin embargo, logró otra primicia: atrapado uno de los dos carenados por primera vez utilizando una enorme red colgada de cuatro vigas salientes. Salvar los carenados es importante porque Musk ha dicho que la compañía básicamente desperdicia seis millones de dólares cada vez que uno de ellos salpica en el océano. Al igual que los propulsores Falcon, el carenado tiene pequeños propulsores y un paracaídas que se puede usar para dirigirlo, pero el progreso de recuperación ha sido más lento que para los propulsores de cohetes. La captura de un carenado es otro paso en el camino hacia un cohete totalmente reutilizable.

Si bien esta demostración no involucró ningún satélite crítico de la Fuerza Aérea, mostrar que FH puede lanzar una misión compleja de este tipo y reutilizar con éxito cohetes impulsores es un paso importante para ganar nuevos contratos. El ejército de los EE. UU. Está evaluando qué principales contratistas espaciales ganarán contratos entre 2022 y 2026 y evaluando proveedores de lanzamiento como Blue Origin, Northrop Grumman, SpaceX y United Launch Alliance. Solo se espera que la USAF elija nueve ganadores, y SpaceX ha dicho que el Falcon Heavy puede cumplir con las nueve órbitas de referencia que la USAF ha proporcionado como ejemplos de lo que espera que los vehículos de lanzamiento puedan hacer.

Un video completo del evento está incrustado arriba. El Falcon Heavy es el vehículo de lanzamiento certificado actualmente más pesado y uno de los cohetes más poderosos jamás construidos. El trabajo continúa en los vehículos Starship (segunda etapa) y Super Heavy (primera etapa) que Musk quiere usar para futuros viajes a Marte, con el objetivo general de aumentar al menos 100,000 kg a LEO, sustancialmente más de lo que incluso Falcon Heavy puede actualmente. llevar. Los planes actuales requieren que los vuelos de prueba comiencen en 2020 como muy pronto, con un sobrevuelo lunar tentativo programado para no antes de 2023.

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