CIENCIA

SpaceX realiza otra prueba de vuelo de nave estelar de 150 metros

La nave espacial de SpaceX ha vuelto a despegar, aunque todavía no se dirige al espacio. El último prototipo de Starship ha completado otra prueba de salto de 150 metros, lo que demuestra que su motor funciona correctamente y prepara el escenario para un vuelo de prueba a gran altitud prometido.

El Starship comenzó su vida como Big Falcon Rocket (BFR), pero cambió de nombre en 2018 con un mayor enfoque en Marte y las misiones lunares. SpaceX incluso inscribió al multimillonario japonés Yusaku Maezawa para realizar la primera excursión alrededor de la luna en la nave estelar. Esa misión todavía está vagamente programada para algún momento de los próximos años.

Antes de que la nave estelar pueda ir a Marte o la Luna, debe superar estas primeras pruebas. Comenzó con un prototipo más pequeño llamado Starhopper, que se elevó a los cielos en 2019. Esta nave se remonta al cohete Grasshopper que demostró las capacidades de despegue y aterrizaje vertical del Falcon 9. Después de Starhopper, SpaceX pasó a prototipos de cohetes de tamaño completo, comenzando con el SN1 a fines de 2019. Ese barco no llegó a un vuelo de prueba, pero el SN5 usó un motor Raptor para volar a 150 metros y aterrizar. Esta fue la primera prueba de vuelo libre para Starship y el motor Raptor.

El prototipo SN6 de SpaceX es la versión más reciente de la nave espacial en funcionamiento. Mostrar que puede coincidir con el último cohete es un primer paso comprensible, pero la prueba real será la próxima prueba a gran altitud. Antes de que eso pueda suceder, tiene que dejar de parecerse tanto a un silo de granos. Según el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, el Starship necesitará un cono de nariz y aletas antes de dirigirse hacia su próximo lanzamiento histórico a unos 20 kilómetros, pero es posible que el SN6 nunca los consiga.

SpaceX no ha especificado qué vehículos volarán de una prueba a la siguiente. Podría retirar tanto SN5 como SN6 a favor de SN8 o SN9 para el tratamiento completo de cohetes de gran altitud. Los ingenieros de la compañía harán lo que sea que los acerque a una nave espacial en funcionamiento que puede volar varias veces al día y alcanzar objetivos lejanos en el sistema solar.

Eventualmente, el Starship se apareará con un vehículo de elevación llamado Super Heavy. Juntos, eso le dará a la nave espacial el poder suficiente para alcanzar la luna, Marte y otros objetos distantes. SpaceX también ha sugerido el uso de Starship para el transporte a través de la superficie de la Tierra. Tal vez todo esto se haga realidad algún día, pero en este momento la atención se centra en la prueba de 20 km.

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