CIENCIA

SpaceX planea ‘atrapar’ cohetes súper pesados ​​con torre de lanzamiento

Hasta ahora, los cohetes SpaceX siempre habían aterrizado desplegando patas alrededor del cohete cuando regresaba a la tierra. Si los nuevos comentarios de Elon Musk son precisos, la compañía quiere deshacerse de ese método para ahorrar peso. Es posible que las naves espaciales futuras no tengan piernas en absoluto.

El vehículo de lanzamiento Super Heavy es el lanzador de primera etapa para la nave de segunda etapa conocida como Starship. Super Heavy seguirá usando sus motores para controlar su descenso, similar al Falcon 9 actual, pero usará sus aletas de rejilla para controlar la orientación en vuelo.

Según Musk, SpaceX cree que no necesita piernas para aterrizar el cohete de forma segura. Después de que un lector le preguntó a Elon si un video creado por el usuario capturó el perfil de descenso Super Heavy con precisión, el fundador de SpaceX dejó caer este anuncio:

“Vamos a tratar de atrapar al Super Heavy Booster con el brazo de la torre de lanzamiento, usando las aletas de la rejilla para tomar la carga” no suena como el tipo de declaración que pone a la gente caliente y molesta, pero el contexto lo es todo y muchos fanáticos de SpaceX están entusiasmados con la idea. Un grupo igualmente grande de ellos, incluido el autor, está un poco desconcertado. No está claro qué significa que la torre de lanzamiento “atrape” al Super Heavy. Las torres de lanzamiento no se caen exactamente si respiras sobre ellas, pero nunca he oído hablar de usar una directamente para atrapar un cohete (incluso un cohete de primera etapa agotado).

La implicación parece ser que el cohete soporta su propio peso directamente sobre las aletas de la rejilla y que la “captura” se trata más de alinear el cohete con el brazo de lanzamiento de una manera que les permita interconectarse nuevamente, en lugar de usar el lanzamiento. brazo para frenar o controlar de alguna manera el Super Heavy mientras desciende.

Según Elon, el objetivo es permitir la reutilización del mismo cohete en menos de una hora. Esta es la reutilización de cohetes del tipo imaginado por los escritores de ciencia ficción que predijeron que los transbordadores Tierra-Luna o Tierra-Marte saldrían cada hora en el otro, con poco más que un reabastecimiento de combustible necesario antes del próximo viaje.

Pasará mucho tiempo antes de que alcancemos algo así, si es que llegamos a alcanzar esa velocidad. Los primeros propulsores súper pesados ​​que aterricen con éxito serán analizados cuidadosamente antes de que se les permita volver a lanzarse. Actualmente, el poseedor del récord mundial del cohete más reutilizado es B1049, un amplificador de SpaceX que se ha lanzado y recuperado con éxito seis veces.

Pero Super Heavy no necesita reabastecerse en menos de una hora para revolucionar los viajes espaciales. El mejor récord de la NASA para poner el mismo transbordador en órbita es de 55 días, y la mayoría de las actualizaciones tomaron mucho más tiempo.

Un cohete reutilizable que pudiera lanzarse una vez al mes sería un salto dramático por delante de cualquier cosa que la NASA haya logrado con el Transbordador (y con el beneficio de algunas décadas más de investigación y desarrollo en computación e ingeniería de materiales). Un cohete reutilizable que pudiera lanzarse todas las semanas revolucionaría el costo del transporte espacial. No hace falta decir que “menos de una hora”, si fuera posible, sacudiría un poco las cosas.

La imagen principal es Starship, la segunda etapa del Super Heavy.

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