CIENCIA

SpaceX perdió contacto con 3 satélites Starlink

SpaceX lanzó su primer lote completo de satélites de Internet Starlink en mayo a bordo de un cohete Falcon 9. Estas naves espaciales eventualmente se convertirán en parte de un enjambre masivo que transmite datos de banda ancha a las masas, pero la confiabilidad del hardware de SpaceX aún no es perfecta. La empresa informa que tres de los 60 satélites ya se han desconectado.

Perder tres satélites en cuestión de semanas no suena muy bien y, de hecho, sería preferible que ninguno fallara. Sin embargo, el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, utilizó una maniobra clásica de “entrega insuficiente y entrega excesiva” antes del lanzamiento. Señaló que los satélites Starlink están usando mucha tecnología nueva, y era posible que ninguno de ellos funcionara. Por supuesto, eso fue exagerado: SpaceX no lanzará 60 satélites si no está seguro de que funcionarán. Aún así, esto hace que perder tres satélites parezca una victoria.

SpaceX dice que los tres satélites defectuosos hicieron contacto con el suelo después del despliegue, pero desde entonces se han apagado. El diseño y la posición orbital significan que estos objetos no orbitarán el globo por tiempo indefinido. SpaceX redujo la órbita del objetivo de 1.150 kilómetros a solo 550 kilómetros antes del lanzamiento, por lo que los satélites muertos deberían caer a la atmósfera en cinco años.

Eventualmente se desorbitarán naturalmente y se romperán en la atmósfera, por lo que Starlink no se sumará al problema de la basura espacial. SpaceX también desorbitará intencionalmente dos de los satélites en funcionamiento para probar la capacidad del diseño para desorbitar propulsivamente. SpaceX dice que 45 de los 60 satélites Starlink han alcanzado sus altitudes objetivo, y cinco más están en proceso de aumentar su altitud. Otros cinco satélites están siendo sometidos a controles del sistema antes de dirigirse a una órbita más alta.

Internet satelital tradicional podría tener una latencia muchas veces mayor que la de la banda ancha cableada terrestre, pero SpaceX espera evitarlo con más satélites en órbitas más bajas. Ha obtenido la aprobación para lanzar alrededor de 12.000 satélites que operan en la banda Ku. De estos, 7.518 satélites se ubicarán en una órbita terrestre muy baja (VLEO), mientras que el resto se ubicará en una órbita terrestre baja no geosincrónica estándar. SpaceX promete tan solo 15 ms de retraso en Starlink. La compañía comenzará a transmitir señales entre la Tierra y los satélites para probar esa afirmación. El acceso temprano a Starlink podría comenzar con 420 satélites en órbita, pero se necesitarán el doble para lo que SpaceX llama “cobertura significativa”.

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