CIENCIA

SpaceX lanza 143 satélites récord en la primera misión de viaje compartido

Es innegable que SpaceX se ha convertido en la empresa más innovadora del sector aeroespacial cuando te das cuenta de la frecuencia con la que tenemos que decir lo siguiente: SpaceX ha establecido otro récord. Esta vez, la compañía fundada por Elon Musk ha roto el récord de la mayoría de los satélites entregados al espacio en un solo lanzamiento. El domingo (24 de enero), SpaceX lanzó la misión Transporter-1 con un increíble 143 satélites. Sin embargo, no todo el mundo está celebrando.

Transporter-1 es la culminación de un programa que SpaceX anunció en 2019 para brindar acceso al espacio a empresas más pequeñas a costos más bajos. Como resultado, el Falcon 9 que despegó de Cabo Cañaveral llevó una mezcolanza de satélites al espacio. El beneficiario más grande fue Planet, que lanzó 48 nuevos satélites de imágenes de la Tierra SuperDove. El siguiente es el propio SpaceX con 10 nuevos nodos Starlink. Los casi 100 satélites restantes provienen de una amplia variedad de clientes. El poseedor del récord anterior fue el vehículo de lanzamiento de satélites polares de la India, que llevó 104 satélites al espacio en 2017.

SpaceX planea seguir ofreciendo este servicio, ¿y por qué no? SpaceX ha perfeccionado el sistema de aterrizaje para su vehículo Falcon 9: después de desplegar los 143 satélites en la segunda etapa, el propulsor Falcon 9 regresó a la Tierra y aterrizó en uno de los barcos de drones de la compañía. Será reacondicionado para volar nuevamente, reduciendo enormemente los costos en comparación con sistemas prescindibles como el Atlas V.De hecho, esta etapa central Falcon 9 (B1058) se usó anteriormente para lanzar NASA DM-2, el primer vuelo tripulado del Dragon. Combo Falcon 9 en mayo de 2020.

Actualmente, SpaceX ofrece a las empresas lanzamientos de carga útil programados en el programa de viaje compartido por tan solo $ 1 millón. Eso le da hasta 200 kilogramos de masa de lanzamiento, pero el precio sube rápidamente más allá de eso. SpaceX también cobra por extras como adaptadores de puerto, sistemas de separación, seguros y combustible. En el tweet anterior, puede ver varias naves espaciales diferentes conectadas a los puertos de la segunda etapa.

Con SpaceX haciendo que sea tan fácil para las empresas llegar al espacio, muchos están preocupados por el impacto que podría tener en el entorno espacial. La red Starlink de SpaceX ya ha causado dolores de cabeza a los astrónomos ya que los más de 1000 satélites interfieren con las observaciones. Colocar más objetos en órbita también aumenta la probabilidad de una colisión, lo que podría producir metralla en órbita que dañe o destruya otros satélites. No existe un sistema de “control de tráfico” para evitar que esto suceda, pero eso podría convertirse en una necesidad ya que SpaceX sigue reduciendo la barrera financiera de entrada.

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