CIENCIA

SpaceX hace historia con el lanzamiento número 100 de un cohete

SpaceX esperaba lanzar un par de cohetes Falcon 9 el domingo, pero el clima temprano en el día amenazaba con arruinar todo el evento. Sin embargo, los cielos se despejaron justo a tiempo para que SpaceX hacer historia al final del día. El lanzamiento del satélite SAOCOM 1B fue el número 100 de SpaceX y su primera inserción en órbita polar desde Florida. De hecho, fue el primero realizado por alguien en décadas.

Temprano el domingo (30 de agosto), SpaceX tuvo que desechar el lanzamiento planeado de varias docenas de satélites Starlink. Las cosas se veían sombrías hasta unos minutos antes del lanzamiento programado de SAOCOM, pero SpaceX pudo pasar. Entonces, el lanzamiento número 100 de SpaceX llevó al espacio el satélite SAOCOM 1B y un par de satélites de carga útil de viaje compartido más pequeños. El primer lanzamiento de la compañía fue en marzo de 2006 y explotó poco después del despegue.

SAOCOM 1B es un satélite de observación de la Tierra diseñado para recopilar imágenes de radar para socorristas, científicos ambientales y más. SpaceX lanzó SAOCOM 1A y 1B, entregando los satélites a órbitas polares. Una órbita polar es aquella en la que una nave espacial orbita pasando sobre los polos en lugar de acercarse al ecuador. Esto es ideal para los observatorios de la Tierra como SAOCOM porque una órbita polar permite que la nave espacial vea la superficie completa del planeta a lo largo del tiempo mientras gira.

Entrar en una órbita polar requiere más energía que la ecuatorial, y los operadores de lanzamiento rara vez lo intentan desde Florida. Se suponía inicialmente que SAOCOM 1B se lanzaría desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, pero la misión se retrasó y terminó en Cabo Cañaveral. Y esa es la segunda razón por la que este lanzamiento fue histórico. La última vez que se lanzó una misión desde Florida a una órbita polar fue en 1969, cuando el satélite meteorológico ESSA-9 viajó al espacio a bordo de un cohete Delta E1.

Dirigirse al corredor polar sur desde Florida incluye la posibilidad de sobrevolar tierra poco después del lanzamiento, que es algo que debe evitar. En este lanzamiento, SpaceX realizó una maniobra de “pata de perro” para dar la vuelta a la parte sur de Florida. La primera etapa se desprendió antes de encontrar más tierra, pero la segunda etapa sobrevoló Cuba brevemente. La 45th Space Wing notó que no había peligro dada la altitud de la segunda etapa, y la misión alcanzó la órbita deseada sin incidentes. La primera etapa incluso aterrizó de manera segura en LZ1 en Florida. En general, un exitoso vuelo número 100.

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