CIENCIA

Segway finaliza la producción del transportador personal ‘icónico’

Al principio, lo llamaron “IT” por razones que nunca me quedaron del todo claras. Steve Jobs dijo que sería más grande que la PC. John Doerr, un capitalista de riesgo que financió Netscape y Amazon, dijo que podría ser “más grande que Internet”.

ESO, también conocido como jengibre, también conocida como la estrella de Paul Blart: policía del centro comercial también se conoce como Segway Personal Transporter. Y a partir de esta semana, está muerto. La fabricación del Segway PT se detendrá el 15 de julio, con 21 empleados despedidos. Doce permanecerán temporalmente para manejar las garantías y reparaciones, mientras que cinco empleados de Segway que trabajan en Segway Discovery permanecerán en la empresa.

Es el final de una línea para un producto extraño que entregó exactamente lo que prometió, específicamente, un vehículo de dos ruedas balanceado giroscópicamente que era mucho más fácil de manejar (y mucho más rápido) que caminar. La empresa esperaba originalmente vender 100.000 unidades en los primeros 13 meses. Según FastCompany, vendido aproximadamente 140.000 vehículos durante toda su existencia.

Irónicamente, su propia ingeniería puede haber sido parte del problema en ese sentido. Los Segways son aparentemente bastante duraderos, con componentes internos que se mantienen bien incluso en la marca de 100K millas. Según los informes, las ventas se han mantenido estables durante tres años, incluso cuando el Segway PT cayó a solo el 1,5 por ciento de los ingresos del fabricante chino de scooters Ninebot (Ninebot compró Segway en 2015).

Este es un problema que no comenzó con el coronavirus. El problema del Segway era simple: nunca estaba claro quién se suponía que iba a comprarlo, o cómo se suponía que debían evitar verse completamente ridículos mientras lo montaban. A 10 mph, los Segways eran demasiado rápidos para las aceras, pero claramente tampoco son vehículos de la calle. Fueron adquiridos por entusiastas como Steve Wozniak y por empresas que requieren que los empleados se muevan mucho. Lo antes mencionado Paul Blart: policía del centro comercial Las películas capturaron con precisión una gran parte del negocio de Segway.

La IP principal de Segway no va a ninguna parte; Ninebot ya ha introducido productos adicionales que utilizan las patentes de la compañía, y mostró ‘sillas flotantes’ denominadas S-Pods en CES en 2020, aunque no se sabe si ese producto ha sido cancelado a raíz de estos cambios o no. El S-Pod es capaz de alcanzar una aterradora velocidad de 24 millas por hora y se suponía que estaría a la venta en 2021.

El mayor problema de Segway, en mi opinión personal, no fue un fallo intrínseco de la tecnología, sino de la óptica. La tecnología no tiene por qué hacer que el usuario final se vea bien, pero ciertamente no ayuda si lo hace. Los Segways no solo dejaron de hacerte lucir más interesante; activamente hacían quedar mal a cualquiera que los montara. Y realmente creo que parte del problema es que nadie monta un Segway nunca parece como si se estuvieran moviendo.

Realice una búsqueda de imágenes en Google para “Montar en bicicleta” y observe los resultados:

Casi todas las fotos implican movimiento, en un grado u otro. Los cuerpos están doblados sobre el manillar, las piernas capturadas a mitad de carrera. Busque “Paseo en Segway” y esto es lo que obtiene:

Las únicas imágenes que sugieren movimiento obviamente han sido retocadas con Photoshop. Ignorando la imagen del hoverboard, ninguna de estas personas parece estar haciendo otra cosa que quedarse quieta. El propio sitio web de Segway no lo hizo mejor:

Las personas que viajaban en Segway a menudo informaban que les gustaban y los vehículos eran, según todos los informes, bastante fáciles de usar, aunque eso no impidió que el entonces propietario de la compañía Segway se suicidara con uno en 2017, pero simplemente nunca pareció un producto que sería muy divertido de usar, lo que sin duda perjudicó los esfuerzos por encontrar un caso de uso para él.

No dude en consultar nuestra cobertura “Ahora lea” a continuación. ExtremeTech de hecho escribió bastante sobre el Segway hace 19 años, y he vinculado algunas de nuestras historias para permitirle observar la diferencia en cómo un par de décadas cambiaron las impresiones de la tecnología.

La imagen de función es CC BY 2.0, de FaceMePLS, Flickr

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