COMPUTING

Según se informa, los mineros de criptomonedas también están arruinando el mercado de las computadoras portátiles

Según un nuevo informe, los mineros de criptomonedas no solo están comprando GPU de PC de escritorio, sino que también han comenzado a aspirar computadoras portátiles para juegos. Esto ha mantenido altas las ventas de portátiles para juegos durante el primer trimestre, cuando normalmente el mercado ya se habría enfriado.

Esta información es cortesía de DigiTimes, vía THG. El artículo original de DigiTimes ahora está detrás de un muro de pago. Según ellos, los mineros de criptomonedas en China, Taiwán y Corea del Sur compran grandes existencias de computadoras portátiles equipadas con GPU RTX 3000. Los mineros (nuevamente, según DT) incluso han estado presionando a los fabricantes para que creen sistemas con componentes de bajo presupuesto y potentes GPU, ya que no hay intención de usarlos para nada más que la minería de criptomonedas.

Esta es una nueva y exasperante arruga. Por tercera vez en menos de cinco años, la minería de criptomonedas ha empujado los precios de la GPU más allá de toda cordura. El primer boom de las criptomonedas solo afectó a las tarjetas AMD. El segundo afectó tanto a AMD como a Nvidia y rompió el canal minorista durante meses. Ya llevamos seis meses sumidos en la escasez actual.

Cada vez que nos encontramos con una de estas escaseces, el mercado minorista se deforma lo suficiente como para hacer que incluso una computadora portátil o de escritorio boutique sea un negocio relativamente bueno. Si los mineros de criptomonedas comienzan a comprar computadoras portátiles a granel, también podrían aumentar los precios en este espacio.

Datos de Michael Driscoll. El gráfico muestra los precios recientes de la GPU en eBay.

Como antes, AMD y Nvidia no son las empresas que se benefician de estos eventos. Si bien ambos fabricantes se benefician de la alta demanda, ni Nvidia ni AMD aumentarán sus precios negociados con los OEM para obtener una mayor parte de las ganancias. Sí, ambos fabricantes están vendiendo todas las GPU que pueden fabricar, pero las circunstancias inusuales de la pandemia de COVID-19 garantizan que lo harían sin importar nada.

El último boom de las criptomonedas dejó a Nvidia con cientos de millones de dólares en inventario de Pascal sin vender la última vez. Nvidia administró Turing con mucho más cuidado, reduciendo la fabricación mucho antes del lanzamiento de Ampere, pero la demanda actual de tarjetas ha obligado a la compañía a reiniciar parte de la producción de RTX 2000 para satisfacer la demanda.

La estacionalidad no importa este año

La demanda de semiconductores de consumo generalmente cae en el primer trimestre, aumenta algo en el segundo, vuelve a subir en el tercer trimestre gracias a la temporada de regreso a clases y luego alcanza su punto más alto en el cuarto trimestre con las vacaciones de invierno. Una de las formas en que las fundiciones de semiconductores pueden gestionar el suministro, normalmente, es planificando sus programas de fabricación en torno a las expectativas de demanda habituales.

Este año, la estacionalidad no va a ser importante. Nadie quiere predecir lo que puede hacer el mercado a medida que se implementan las vacunas y las áreas salen de los bloqueos. Algunos clientes, como los fabricantes de automóviles, están desesperados por chips ahora. TSMC y Samsung pueden cambiar parte de la capacidad de fabricación para adaptarse a esa demanda, pero los clientes que se apartaron en febrero y marzo tendrán que recibir capacidad en otro momento. En resumen, no existe una solución a corto plazo para estos problemas.

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