CIENCIA

¿Se perdió la NASA evidencia de vida en Venus en 1978?

Los científicos todavía están aceptando la pequeña posibilidad de que exista vida en las nubes de Venus. Resulta que el planeta inhóspito tiene rastros de fosfina en su atmósfera, y eso a menudo apunta a organismos vivos. Este nuevo análisis despertó la curiosidad del bioquímico Rakesh Mogul sobre las exploraciones pasadas de Venus. Examinó los datos de la NASA recopilados a fines de la década de 1970, y el análisis sugiere que el equipo original puede haber perdido una señal de fosfina todos esos años atrás.

El estudio reciente de Nature Astronomy fue un éxito de taquilla en gran parte debido a su minuciosidad. El equipo formado por investigadores de la Universidad de Cardiff, MIT y otras instituciones informó la presencia de fosfina y también exploró numerosas formas en que podría producirse en Venus. Si bien existen algunos procesos abióticos que pueden crear moléculas de fosfina, se basan en temperaturas y presiones extremadamente altas, como las que se encuentran en los gigantes gaseosos. Venus no debería poder producir fosfina sin vida.

Al escuchar la noticia, Mogul y sus coautores volvieron a los estudios publicados hace décadas después de la misión Pioneer 13 de 1978. Esta sonda de la NASA desplegó un instrumento llamado Espectrómetro de Masas Neutrales de Sonda Grande (LNMS) en la atmósfera de Venus. El LNMS tomó muestras de la atmósfera y la pasó por un espectrómetro de masas, que es una forma común de identificar compuestos químicos.

Mogul señaló que los investigadores originales no discutieron las moléculas que contienen fosfato en sus estudios. Al volver a mirar los datos sin procesar, los científicos detectaron señales que se parecían mucho a la fosfina. Es difícil decirlo con certeza porque el LNMS no fue diseñado para detectar estas moléculas. Si las señales identificadas como probablemente La fosfina es de hecho el artículo genuino, las concentraciones serían una coincidencia aproximada para el estudio de Nature Astronomy. El equipo de Mogul también detectó varias señales que podrían indicar cloro, oxígeno y peróxido de hidrógeno. Estos también son compuestos asociados con la vida, pero también podrían haber surgido de otras formas.

Este análisis de datos retro de la NASA ha sido publicado en la base de datos preprint arXiv, por lo que no se ha sometido a revisión por pares. Sin embargo, esta está lejos de ser la única operación para observar más de cerca a Venus. Con todo el interés en torno a Venus actualmente, deberíamos recibir un flujo constante de noticias sobre este tema hasta que alguien pueda confirmar o refutar las afirmaciones hechas en el estudio publicado el mes pasado.

La ESA, la NASA e incluso la empresa privada de vuelos espaciales Rocket Lab tienen misiones que podrían arrojar luz sobre lo que está sucediendo en las nubes de Venus. Pueden pasar algunos años hasta que lo sepamos con certeza, pero los dedos cruzados para los extraterrestres flotantes.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar