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Se advierte a los fabricantes de chips taiwaneses que reduzcan el uso de agua debido a la escasez en curso

La fabricación de chips utiliza mucha agua, especialmente EUV. Eso está resultando problemático en Taiwán, donde a las fundiciones como TSMC se les ha ordenado que reduzcan el uso de agua debido a la grave sequía. Las restricciones podrían exacerbar la actual escasez de chips.

El problema son los tifones, o mejor dicho, la ausencia total de ellos el año pasado. Ni una sola tormenta golpeó el país directamente, según a Reuters. Wikipedia afirma que múltiples tormentas de 2020 “afectaron” a Taiwán, por lo que suponemos que la isla fue azotada por múltiples tormentas, pero que ninguna tocó tierra y pasó directamente sobre la isla. El resultado ha sido una caída severa en el agua disponible, con múltiples reservorios cayendo por debajo del 20 por ciento. Se esperan muy pocas lluvias en los próximos meses. El ministro de Economía de Taiwán, Wang Mei-hua, ha dicho que el gobierno taiwanés ha “planeado lo peor” y que espera que los fabricantes de chips puedan reducir el uso de agua en un 7-11 por ciento.

Hay buenas noticias en todo esto. Si bien la fabricación de chips utiliza enormes cantidades de agua, la mayor parte de esa agua se recicla fácilmente. Cuando realicé una gira por GlobalFoundries hace unos años, la compañía hizo gran parte del hecho de que el agua que regresó al ecosistema después de su fabulosa utilización estaba notablemente más limpia de lo que había estado en la tubería de entrada. Las fábricas requieren agua ultrapura para la litografía por inmersión y EUV requiere grandes cantidades para enfriar el equipo de fabricación de chips.

Fab 5 de TSMC en el Parque Científico de Hsinchu, Taiwán. Credito de imagen: Peellden, Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Los datos de 2010 sugieren que un sistema EUV de 200 W requeriría 1.600 litros de agua por minuto, en comparación con los 75 litros / minuto de una máquina DUV convencional. Tome esas cifras con un grano de sal, ya que mejorar la eficiencia de EUV ha sido durante mucho tiempo un objetivo importante de los OEM. Sin embargo, incluso si asume que una producción más eficiente ha reducido el uso de agua para EUV a la mitad, sigue siendo más de 10 veces mayor que los requisitos de agua para DUV. Es posible que TSMC no esté fabricando mucho EUV en este momento, pero cada cliente de EUV presumiblemente representa mucha más agua que cualquiera que todavía construya con láseres excimer de 193 nm más antiguos. Todos los clientes de 5 nm de TSMC están usando EUV, pero hasta donde sabemos, la mayoría de los clientes de 7 nm y todos los que construyen a> 7 nm todavía usan DUV.

TSMC ha comenzado a transportar agua en camiones desde otras fuentes para satisfacer la demanda y aún no ha habido una caída en la producción. No está claro si la compañía está aprovechando las reservas de agua locales, que también pueden agotarse, o si está trayendo agua de una fuente fuera de la isla. El agua no es especialmente eficiente para transportar. Es posible que TSMC pueda contratar la cantidad total que necesita, pero si la diferencia entre lo que la empresa puede retirar de sus propias tuberías y lo que tiene que transportar se vuelve lo suficientemente grande, los precios de los chips podrían comenzar a aumentar como resultado.

Esto, al menos, todavía no está garantizado para ralentizar aún más la producción de chips, pero definitivamente podría hacerlo, especialmente si Taiwán tiene una temporada de lluvias anormalmente seca.

Crédito de la imagen: Laura Ockel / Unsplash

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