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Sanciones estadounidenses que obligan a Huawei a poner fin a la producción de chips ARM

Crédito: Kevin Frayer / Getty Images

Es una situación de “buenas noticias, malas noticias” para Huawei. El gigante chino de la electrónica superó a Samsung para convertirse en el mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo, pero podría estar perdiendo fuerza. El director ejecutivo de Huawei, Richard Yu, ha dicho a los inversores que la empresa tendrá que dejar de fabricar sus chips ARM personalizados Kirin debido a las sanciones en curso de los Estados Unidos. Eso podría conducir a una reversión en la trayectoria ascendente de Huawei.

Los problemas de Huawei comenzaron en 2018 cuando intentó lanzar el Mate 10 Pro en operadores estadounidenses. El gobierno presuntamente presionó a AT&T y Verizon para que se retractaran del acuerdo, citando las conexiones de Huawei con el gobierno chino y los esfuerzos por socavar la propiedad intelectual de Estados Unidos. Los reguladores y las agencias de inteligencia estaban particularmente preocupados por la construcción de infraestructura de red 5G de Huawei que podría contener puertas traseras para el gobierno chino.

Huawei se retiró del mercado estadounidense luego de la debacle del Mate 10, pero Estados Unidos aumentó las apuestas en mayo de 2019 cuando agregó a Huawei a la “lista de entidades” del Departamento de Comercio, que impide que la mayoría de las empresas estadounidenses hagan negocios con la compañía. Eso llevó a Google a romper su relación con Huawei, razón por la cual los teléfonos de la compañía ya no tienen las aplicaciones de Google. A pesar de eso, Huawei tiene una gran inercia en Asia y Europa. Sin embargo, las sanciones lo están alcanzando.

La sequía de chips es el resultado del pedido ampliado del Departamento de Comercio de mayo de 2020. Este cambio bloqueó los envíos de semiconductores a Huawei, incluso de empresas con sede fuera de EE. UU. Si un fabricante de silicio utiliza software o tecnología de EE. UU., Tiene que cumplir con las nuevas reglas. TSMC detuvo los pedidos de chips para la subsidiaria HiSilicon de Huawei, que fabrica los chips ARM Kirin. Según Yu, espera que la producción de Kirin termine el 15 de septiembre, posiblemente para siempre.

El próximo teléfono inteligente Mate 40 será el último dispositivo en lanzarse con un chip Kirin. Sin sus chips ARM personalizados, Huawei tendrá que buscar componentes listos para usar, lo que hará que sus dispositivos sean menos competitivos y aumentarán los costos. Ese es, por supuesto, el objetivo de la prohibición.

Huawei ha negado todas las afirmaciones, pero este es uno de los pocos temas en los que todos en el gobierno de EE. UU. Parecen estar de acuerdo. Incluso una nueva administración demócrata probablemente no revocaría las sanciones. Entonces, Huawei está en un camino difícil, y la inercia del mercado no lo salvará.

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