COMPUTING

Samsung puede construir una fundición de $ 10 mil millones en Austin, Texas

TSMC anunció recientemente que gastaría $ 10 mil millones adicionales en gastos de capital en 2021, y parece que Samsung podría igualar aproximadamente el aumento. Hay nuevos informes de que el gigante coreano podría construir una nueva fundición de $ 10 mil millones en Texas para manejar la fabricación lógica avanzada en el nodo de 3 nm e inferior.

Samsung y TSMC se comparan mucho, son las únicas dos fundiciones que operan actualmente en la vanguardia, pero los mercados a los que sirven son bastante diferentes. El negocio de fundición de Samsung se encarga de fabricar sus propios chips para teléfonos inteligentes Exynos, junto con cualquier otro trabajo de SoC personalizado que la compañía haya enviado a otros mercados. Samsung tiene clientes de fundición a largo plazo, como Qualcomm, Nvidia e IBM, y ha creado una lógica para Apple en el pasado. Pero un gran porcentaje de su capacidad de fabricación se dedica a NAND y DRAM, no a la fabricación lógica. La fabricación 3D NAND en Samsung todavía utiliza un proceso de 40 nm según un charla tuvimos con Jim Handy hace unos meses.

Bloomberg escribe que Samsung quiere comenzar la construcción de la fábrica este año, instalar equipos en 2022 y que la planta “comience a operar” en 2023. Es casi seguro que esto es una referencia a una producción piloto ligera en lugar de poner toda la fundición en línea. como una planta de fabricación de alto volumen. Por lo general, se necesitan de 2 a 3 años para construir una fundición, seguidos de una rampa de fabricación de 6 a 12 meses. No nos sorprendería ver que las fechas se remontan a 2024, especialmente si algo retrasara la rampa.

Atrasos en ASML

Si desea grabar obleas con EUV (litografía ultravioleta extrema), las comprará en ASML. La empresa es el mayor proveedor de equipos de fotolitografía del mundo, y sus cuellos de botella de producción determinan la velocidad a la que los clientes de fundición como Intel, TSMC, Samsung, GlobalFoundries y UMC pueden instalar nuevo hardware. Desafortunadamente, ASML está experimentando actualmente una crisis de producción propia.

TSMC-ASML

Vista interna de un primer paso a paso ASML EUV.

Después de casi un año de escribir “Debido a COVID-19” cuando se habla de asuntos económicos, es casi emocionante tener algo más de qué hablar. Por una vez, el problema aquí no es estrictamente culpa del coronavirus. Los problemas de ASML están relacionados con las restricciones que la Administración Trump ha impuesto a los envíos de semiconductores de alta gama a ciertas empresas chinas. Cuando quedó claro que Huawei iba a perder el acceso a los nodos avanzados en TSMC, la fundición retrasó algunas de sus compras de máquinas EUV. Luego, a fines del verano pasado o principios del otoño, Intel también rechazó algunas compras propias de EUV. Como resultado de estos retrasos, ASML recortó sus propios planes de producción y le dijo a sus proveedores necesitaría piezas para menos máquinas de las que se anticipó originalmente.

Aquí es donde COVID-19 vuelve a meter la cabeza en la imagen. El enorme aumento en las ventas de semiconductores durante el año pasado finalmente llevó a empresas como TSMC a aumentar el gasto de capital en 2021. Ahora, ASML está tratando de acelerar su propia línea de tiempo de producción dos trimestres después de decirle a sus propios proveedores que no construiría tanto hardware. en 2021 como se anticipó anteriormente. Esto podría provocar escasez de equipos durante el próximo año o dos y limitar la capacidad de los fabricantes de semiconductores para construir en el ínterin.

Normalmente, cuando hablamos de líneas de tiempo lentas en la producción de semiconductores, estamos hablando explícitamente de nuevas microarquitecturas de CPU, es decir, grandes transiciones de nodos. Los plazos de varios años son explícitamente la norma en toda la cadena de diseño, fabricación y embalaje de semiconductores.

Si estos rumores son ciertos, sugiere que Samsung no tiene planes de alejarse de la fabricación de vanguardia en el corto plazo y puede intentar arrebatar a los clientes de primer nivel de TSMC nuevamente. La historia sugiere que no será una tarea fácil. GlobalFoundries hizo promesas similares después de que se separó de AMD. Samsung también tuvo problemas con sus rendimientos de 8 nm en Ampere, aunque esa situación puede haber disminuido desde entonces. Nvidia reconoció las limitaciones de suministro en Ampere a principios de diciembre, pero anunció que había firmado un acuerdo con Samsung para suministrar tarjetas Ampere adicionales unas semanas después. La compañía coreana espera enviar un nodo de 3 nm para competir con TSMC en 2022, según los comentarios hechos el año pasado por Park Jae-hong.

La imagen principal es de la fundición Line 2 de Samsung.

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