CIENCIA

Rusia podría imponer multas por usar el servicio de Internet SpaceX Starlink

SpaceX está ocupado transportando astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional en estos días, pero eso no es todo lo que está haciendo la empresa aeroespacial de Elon Musk. También se está preparando para un esfuerzo de colonización de Marte y está desplegando una constelación de Internet satelital llamada Starlink. Puede obtener Internet Starlink en algunos lugares, pero Rusia no quiere que ninguno de sus ciudadanos pase por el sistema SpaceX a medida que se expande. De hecho, el país ha planteado la idea de multar a las personas por usar Starlink u otros servicios extranjeros de Internet por satélite.

Starlink se basa en la misma premisa básica que la Internet por satélite tradicional: el suscriptor en tierra tiene una antena que apunta hacia arriba para comunicarse con la red espacial. Servicios como Hughes y ViaSat han existido durante años, ofreciendo velocidades mediocres por una cantidad exorbitante de dinero. No puede culparlos demasiado: lanzar satélites es costoso a menos que sea SpaceX.

La compañía lanza constantemente lotes de 60 satélites Starlink a bordo de sus cohetes Falcon 9, que son mucho más fáciles y baratos de lanzar gracias al diseño reutilizable de SpaceX. Actualmente hay casi 1,000 nodos en la red Starlink, pero la compañía está aprobada para 12,000 satélites en total para brindar velocidades más rápidas y latencia similar a la de un cable. A medida que se acerca a ese número, Starlink debería estar disponible a nivel mundial, pero los ciudadanos rusos pueden encontrar que su gobierno desalienta el uso de Starlink.

Rusia está fuertemente comprometida en monitorear y controlar el tráfico de Internet entre su gente. En la edición rusa de Mecánica popular, un informe afirma que el gobierno está estudiando multas para cualquiera que use Starlink o un servicio de Internet satelital “occidental” similar. Las multas podrían oscilar entre 10,000 y 30,000 rublos ($ 135- $ 405) para las personas que usan Starlink. Las empresas podrían sufrir multas de 500.000 a 1 millón de rublos ($ 6.750 a $ 13.500).

Cómo se ve un satélite SpaceX Starlink en órbita.

Cualquier tráfico que pase a través de un servicio de Internet por satélite evitará cualquier control o programa de monitoreo activo dentro de Rusia. El jefe de vuelos espaciales de Rusia, Dmitry Rogozin, también ha criticado el apoyo del gobierno de Estados Unidos a SpaceX, que considera “depredador” y orientado a proyectar el poder estadounidense en todo el mundo. Sin embargo, la conexión a Internet por satélite podría ser inevitable, ya que incluso los habitantes de las zonas rurales han comenzado a esperar una conectividad confiable. Una encuesta reciente encontró que más de la mitad de los estadounidenses estaban al menos dispuestos a considerar cambiarse a Starlink cuando está disponible en su área, eso es lo mucho que todos odiamos a nuestros ISP.

Rusia ha comenzado a hacer planes para una plataforma de internet satelital nacional llamada Sphere que podría comenzar a lanzarse en 2024. Sin embargo, el costo de implementar un sistema de este tipo con los activos de lanzamiento actuales de Rusia podría ser prohibitivamente alto.

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