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Rumor: Apple podría comprar la división de módem 5G de Intel

Érase una vez (2018), Intel y Apple fueron los mejores amigos contractualmente obligados a decir cosas agradables el uno del otro desde escenarios públicos como parte de un acuerdo en el que Apple usaría el módem 5G de Intel en sus productos futuros e Intel tendría un cliente importante con el que justificar una inversión agresiva en módems 5G. El acuerdo fracasó cuando Intel no cumplió con ciertos plazos o no logró las métricas objetivo de Apple. Los detalles son inciertos. Lo que sí sabemos es que Apple pagó a Qualcomm 4.500 millones de dólares para resolver el caso y obtener una licencia para la tecnología de módem 5G de Qualcomm, e Intel anunció que cerraría su negocio de módems e I + D como resultado.

Hoja de ruta Intel-5G

El lado moderno de la hoja de ruta está muerto. Intel todavía tiene otros productos 5G en su cartera de tecnología inalámbrica.

Ahora hay un rumor que Apple podría querer comprar la división de módems de Intel en primer lugar, liberando a Chipzilla de la unidad de diseño alemana que adquirió cuando compró Infineon. Intel, mientras tanto, potencialmente está buscando un comprador. Se ha citado a la compañía diciendo: “Hemos contratado asesores externos para que nos ayuden a evaluar opciones estratégicas para nuestro negocio de telefonía inalámbrica 5G. Hemos creado valor tanto en nuestra cartera de productos de módem inalámbricos como en nuestra propiedad intelectual ”. Algunos ingenieros y ejecutivos de Infineon ahora son empleados de Apple, lo que puede hacer que todo el acuerdo sea más probable.

¿Qualcomm acabó con los esfuerzos móviles de Intel?

Hace unos años, escribí un par de artículos sobre la falta de éxito de Intel en el mercado móvil. Apoyo a ambos: creo que se mantienen bien hoy como discusiones sobre algunos de los pasos en falso que hizo Intel. Pero si estuviera escribiendo la serie nuevamente hoy, bien podría incluir una Parte III: el impacto de las prácticas comerciales de Qualcomm en la capacidad de Intel para encontrar un mercado para sus productos.

Ars Technica publicó un excelente bucear profundo en el hallazgo antimonopolio de Qualcomm el mes pasado que bien vale la pena leer. La decisión de más de 200 páginas detalla una serie de acciones que tomó Qualcomm que la jueza Lucy Koh consideró que eran claras violaciones de la ley antimonopolio. Qualcomm estructuró los contratos de manera que fuera imposible para otros fabricantes de chips competir contra él y los clientes que se negaran a aceptar estos acuerdos podrían estar sujetos a una pérdida paralizante de acceso al producto.

Existen algunas similitudes distintas entre lo que supuestamente Intel le hizo a AMD a principios de la década de 2000 y lo que Qualcomm hizo con sus propios clientes durante las últimas dos décadas, incluidas las prácticas de reembolso que requerían que los clientes vendieran 85% o 100% de hardware de Qualcomm para recibirlos. Esto no hace que tales prácticas sean correctas, y es un hecho histórico que Qualcomm dominó el mercado LTE, particularmente en los primeros años del estándar.

Según los informes, Apple estaba trabajando en su propio módem 5G incluso antes de separarse de Intel, por lo que la idea de que la compañía pudiera comprar la división de módems de Intel y convertirla en el núcleo de sus propios esfuerzos de red no sería una sorpresa. Hacerlo significaría que Apple finalmente tenía todos los componentes básicos necesarios para construir un procesador interno completo (menos los bloques de E / S que aún podría licenciar de varias empresas). Con la caída de las ventas de iPhone, Apple poseer su propia CPU, GPU y módem sería una forma de que la compañía obtenga un poco más de ganancias en cada teléfono, ayudando a mantener altos los márgenes y las ganancias cuando las ventas están estancadas o disminuyendo.

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