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Rocket Lake se finalizó antes de que Ryzen de AMD se pusiera en marcha

En el Día de la Arquitectura de Intel en 2018, la compañía habló sobre los cambios de diseño que estaba realizando en los productos futuros. En el futuro, nos dijeron, Intel diseñaría las CPU de una manera que le permitiera implementarlas de manera flexible, en lugar de bloquear estrictamente un diseño de CPU dado a un nodo de proceso. Si bien la compañía no lo dijo públicamente, la idea de que Intel pudiera tomar una CPU de 10 nm y transportarla a 14 nm ya se estaba planteando como una solución a sus problemas.

Durante un AMA para la plataforma Rocket Lake, Intel reveló que el proyecto de backport de CPU que creó Cypress Cove se finalizó en el primer trimestre de 2019. La razón por la que Intel apuntó al procesador Sunny Cove de Ice Lake en lugar del chip Willow Cove más avanzado dentro de Tiger Lake es que el diseño TGL no era todavía no ha finalizado. Rocket Lake se envió a finales del primer trimestre de 2021, lo que indica que a Intel le tomó aproximadamente dos años construir el nuevo plano y respaldar el núcleo.

Esta línea de tiempo ofrece una ventana a cómo funcionan los ciclos de diseño de chips. En el primer trimestre de 2019, el chip de gama alta de Intel era el 9900K y la compañía todavía tenía su propia pila sólida de victorias de rendimiento en la cima del mercado de CPU, especialmente en juegos. Intel dio luz verde a Cypress Cove y comenzó a trabajar para respaldar Ice Lake a 14nm mientras simultáneamente preparaba el Core i9-9900KS (lanzado en octubre de 2019) y el Core i9-10900K de décima generación (lanzado en mayo de 2020).

Esta es la hoja de ruta de Intel desde su anterior día de arquitectura en 2020. En realidad, Rocket Lake ni siquiera se muestra en este documento, que se centra en los avances en la tecnología central de Intel.

Así es como suele funcionar la fabricación de semiconductores. AMD actualmente está enviando Zen 3, finalizando Zen 4 y trabajando en Zen 5. Intel acaba de lanzar Rocket Lake con Alder Lake más tarde en 2021 y un sucesor de 7 nm supuestamente previsto para 2023. Esto significa que Intel y AMD están eligiendo características de diseño y objetivos en base a lo que creen que será la situación competitiva uno o dos años después.

La AMA afirma que una matriz de ocho núcleos representaba la matriz más grande + gráficos UHD que Intel podría fabricar sin aclarar si esto está relacionado con el diseño del zócalo LGA1200 o alguna otra limitación del producto. Creemos que los años transcurridos desde el lanzamiento de Ryzen han ilustrado diferencias fácticas en la forma en que AMD aborda el diseño de productos frente a Intel.

Si bien no todas las placas base AM4 admiten todas las CPU Ryzen, AMD ha demostrado que diseña sus plataformas para un ciclo de vida más largo y mejores rutas de actualización que Intel, a pesar de las grandes diferencias en sus respectivos ingresos y recursos. Si AMD pudo diseñar AM4 para admitir un cambio de matrices monolíticas a chiplets con una matriz de E / S central y una duplicación del número de núcleos de la CPU, entonces no hay razón para que Intel descubra perpetuamente que sus propios productos se quedan sin espacio para la cabeza tan fácilmente, a menos que así sea. Seguimos sospechando que los factores limitantes en Rocket Lake fueron térmicos y relacionados con la energía. Intel es absolutamente capaz de fabricar chips más grandes que una GPU Xe integrada RKL + de ocho núcleos. Afirmar que no puede, sin hacer referencia a cuál es el factor limitante, envía un mensaje erróneo sobre la capacidad de fabricación de Intel, a menos que piense que la misma empresa que logra construir un Xeon monolítico de 28 núcleos no puede administrar un Xeon de 10 núcleos. CPU de escritorio con IGP.

Pat Gelsinger se ha comprometido a llevar Alder Lake al escritorio antes de finales de 2021. Si Intel mantiene este calendario, será la eliminación gradual de la plataforma de escritorio más rápida de la historia. Rocket Lake se compara mejor en la parte inferior de la pila, pero el chip superior es competitivo rápido y no competitivo en lo que respecta al poder.

Parte de lo que vemos aquí es un ejemplo interesante de cómo una empresa puede tomar un conjunto de decisiones razonables en 2019 y encontrarse en apuros con el producto final dos años después. Pero el hecho de que Alder Lake venga tan rápido después de Rocket Lake también habla del tamaño y la fuerza de ser Intel. Intel ha mantenido a varios equipos de ingeniería trabajando en varios chips hasta el punto de que puede (tal vez) lanzar una nueva CPU de reemplazo de escritorio menos de un año después de lanzar la primera. Ese tipo de cambio representa su propio seguro para un lanzamiento deficiente, y no es algo que veamos que suceda muy a menudo.

La analogía más cercana en la que puedo pensar sería en junio y agosto de 2002. En junio, AMD lanzó un Athlon XP con núcleo pura sangre de 130 nm, el llamado “T-bred A”. El chip se calentó y AMD no consiguió mucho impulso de reloj. Dos meses después, AMD presentó Thoroughbred B, un nuevo giro del chip con una novena capa de metal y frecuencias significativamente más altas. Las CPUs T-Bred A alcanzaron un máximo de 1.8GHz, pero Thoroughbred B podría llegar a 2.25GHz, y puso a AMD en una base más sólida contra Intel en la segunda mitad del año. En cualquier caso, Rocket Lake ocupa un lugar extraño en el panteón de CPU de escritorio de Intel y, quizás, una pequeña lección sobre las dificultades de adaptar un diseño de CPU a un nodo de proceso para el que no fue construido.

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