CIENCIA

Revisión: Oculus Quest 2 podría ser el punto de inflexión para la adopción masiva de realidad virtual

La realidad virtual ha existido de alguna forma durante las últimas décadas, pero el Oculus Rift original marcó la primera vez que pudo configurar una experiencia de realidad virtual de alta calidad en su propio hogar. El Rift inició una carrera para poseer el mercado de las computadoras de cara, pero la adopción ha sido más lenta de lo que muchos esperaban. Sin embargo, Oculus Quest 2019 fue tan popular que fue casi imposible comprarlo durante meses después de su lanzamiento. Oculus tampoco esperó mucho para mejorar esos auriculares. El Oculus Quest 2 ($ 299.99) ya está disponible, y es una mejora con respecto al original en todos los aspectos importantes. Y, sin embargo, es $ 100 menos costoso que el último lanzamiento. Después de haber pasado algún tiempo con el Quest 2, creo que podríamos recordarlo como el auricular que finalmente hizo que la realidad virtual fuera accesible para los consumidores convencionales.

Una revolución en la resolución de pantalla

Se podría argumentar que la pantalla es el aspecto más importante de un visor de realidad virtual. Después de todo, los sistemas de realidad virtual de escritorio son en realidad monitores elegantes conectados a su cara. Oculus Quest 2 contiene todo su propio hardware informático y ha obtenido un aumento de velocidad en comparación con la última generación. A pesar de esta mejora sustancial, la nueva pantalla es, con mucho, la actualización más importante.

El OG Quest tenía un panel OLED con una resolución de 1440 × 1600 por ojo. Eso puede parecer mucho si está acostumbrado a mirar las especificaciones de teléfonos y computadoras portátiles, pero sus ojos están justo al lado de la pantalla. Los OLED modernos tienen una matriz de subpíxeles pentiles, y el patrón de “rayado cruzado” era claramente visible cuando se usaba el Quest. A esto lo llamamos el efecto de “puerta de pantalla” porque parece que hay una pantalla de metal entre usted y el mundo virtual.

Con el Quest 2, Oculus cambió a un panel LCD de 90Hz (1832 x 1920 por ojo), que tiene subpíxeles de tira RGB completos en lugar de pentile. Pierdes los niveles de negro perfectos de OLED, pero esto no me ha molestado en absoluto. Por el contrario, la actualización de la pantalla ha sido una revolución. Siempre sentí que mi capacidad para ver la profundidad en la realidad virtual es algo más débil que la mayoría. Sabía cuándo las cosas estaban más cerca o más lejos, pero todo parecía demasiado plano para ser creíble. Sin el efecto de puerta mosquitera, encuentro que puedo enfocar mucho mejor y ver el efecto 3D sin problemas.

Las imágenes siguen siendo un poco más borrosas que si se mostraran en un solo monitor 2D, pero es mucho más nítido que el Quest original. Todo se ve mejor: menús, videos, juegos. También descubrí que el Quest 2 no causa tanta fatiga visual como el Quest de última generación. Probablemente se deba a que no trato de enfocarme constantemente en imágenes que nunca serán lo suficientemente nítidas.

Lo mejor de ambos mundos

El Quest 2 avanza hasta el chip ARM Qualcomm XR2, que alimenta todas las funciones de realidad virtual independientes de los auriculares. Al igual que el Quest de última generación, también puede conectarlo a una computadora lo suficientemente potente a través de un cable USB-C para jugar juegos de escritorio Oculus Rift VR. Probé ambas formas de acceder al contenido en Quest 2, y cada una tiene su encanto. Sin embargo, solo uno de ellos es el futuro.

Las experiencias actuales de realidad virtual de escritorio pueden ser sorprendentemente de alta calidad, y la conexión de un solo cable hace que la experiencia sea menos engorrosa que los auriculares más antiguos que requerían cables de alimentación y video separados. He jugado bastante a Star Wars: Squadrons, y es una auténtica maravilla. Es fácil olvidar que no estás realmente sentado en la cabina de un X-Wing, pero el cable todavía está ahí para llevarte de vez en cuando a la realidad. Incluso en juegos como Squadrons, en los que puedes permanecer sentado, el cable podría atascarse en el reposabrazos de tu silla o tal vez lo enganches mientras mueves los controles.

En el modo independiente, la fidelidad visual de las experiencias de realidad virtual sigue siendo impresionante. He jugado algunos juegos que son “recientemente mejorados” para Quest 2, y se ven casi tan bien como los que tienes en el escritorio. Los juegos no son tan complejos, por supuesto, pero la profundidad de un juego de escritorio en realidad virtual no es tan importante como la libertad de deshacerse de los cables. Liberarse del cable hace que la realidad virtual en Quest 2 sea mucho más fascinante, y el seguimiento es perfecto. Además, tampoco hay una configuración tediosa como con la mayoría de los sistemas de realidad virtual de escritorio. Los jugadores casuales y los curiosos de la realidad virtual pueden ponerse Quest y jugar juegos impresionantes en solo unos minutos.

La realidad virtual independiente puede que no sea tan técnicamente capaz como la realidad virtual de escritorio, pero obtienes ambas en el Quest 2. Con la potencia adicional del XR2, creo que los desarrolladores harían bien en concentrarse en los juegos Quest en lugar del Rift. Es mucho más divertido jugar sin el cable.

Lo no tan bueno

Hay cosas que no me gustan de Quest 2, y en la parte superior de esa lista está Facebook. Tuve que vincular mi cuenta de Oculus anterior a Facebook con mi inicio de sesión de Facebook para configurar Quest 2, y muchas personas se han quejado de que Facebook los ha prohibido en sus auriculares por alguna violación esotérica de la cuenta. Casi cualquier otra empresa sería un mejor administrador de nuestras vidas de realidad virtual, pero estamos atrapados con Facebook. Entendería completamente si alguien no quisiera comprar Quest solo por Facebook.

Oculus también decidió cambiar el ajuste de IPD (distancia interpupilar) en el Quest 2, y eso podría hacerlo “incompatible” con sus ojos. En lugar de un control deslizante suave que cambia la distancia entre lentes, tiene tres configuraciones distintas: 58, 63 y 68 mm. Si la distancia entre sus ojos no se acerca a una de esas configuraciones, el Quest 2 se verá borroso independientemente de las mejoras en la pantalla.

Si bien creo que Quest 2 es un gran paso adelante para la realidad virtual, es probable que algunas personas prefieran esperar un hardware más refinado. La correa incluida es solo marginalmente cómoda, y la correa “Elite” estilo halo cuesta otros $ 50 (si es que puede encontrarla en stock). Incluso entonces, el Quest 2 pesa 1.1 libras (más de 500 g), lo que no es cómodo de usar durante períodos prolongados. Si me voy a meter realmente en un juego y dedicarme decenas de horas a él, preferiría que fuera en una pantalla tradicional en lugar de en realidad virtual. Y eso está bien porque la batería del Quest 2 se seca en aproximadamente dos horas y media. Es un acto de equilibrio: agregue más capacidad de batería y el auricular es demasiado pesado, quítelo y no durará lo suficiente. La ansiedad por el alcance sigue siendo un problema para Quest 2

Incluso con estas deficiencias, Quest 2 es un paso importante para la realidad virtual. Tiene la mejor biblioteca de software, el mejor seguimiento y ahora una pantalla increíble. No puedo esperar a ver qué sucede cuando los desarrolladores comienzan a impulsar el hardware.

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