CIENCIA

¿Qué pasaría si enseñáramos a los robots los dos pasos tardígrados?

(Foto: dottedhippo / Getty Images)
Los lectores habituales sabrán que me convierto en un idiota de ojos estrellados cuando surgen nuevas noticias sobre tardígrados. Hay mucho que amar de ellos. ¿Es torpe ser biólogo y tener un animal favorito? El tardígrado adorable y locamente tanky podría ser mío. Se sientan en la unión de la biología y la física, aturdiendo mentes con sus extrañas capacidades y buscando a todo el mundo como Pokémon de la vida real.

Los tardígrados son raros y geniales, y están llenos de superlativos y contradicciones. Por solo un ejemplo: la forma en que se mueven los tardígrados es algo especial. Son microscópicos y de cuerpo blando, pero no se mueven salvajemente con flagelos como Euglena – ni tienen filas de cilios parecidos a remos, como Paramecios hacer. Los tardígrados en realidad tienen ocho pequeñas patas rechonchas, con pequeñas garras en los extremos.

Una nueva investigación sobre la física de la locomoción de los tardígrados ha revelado que la forma en que caminan tiene implicaciones para la robótica, y nos ha dado a todos la oportunidad de ver a la pequeña bestia espacial favorita de todos obtener su pequeño y diminuto surco. Conoce a mi nuevo tardígrado favorito, a quien he llamado Mister Zoom:

¡Los borrachos peludos! ¡Las garras pequeñas! ¡Los exoesqueletos quitinosos! «

No entiendo por qué estas pequeñas maravillas originales se describen como «rechonchas» y «laboriosas». Míralo haciendo lo mismo. Está sobre rieles y yendo a lugares. Los osos de agua pueden poner dos cuerpos por segundo detrás de ellos cuando realmente se están moviendo, que es como un humano haciendo una milla de siete minutos. Eso no es poca cosa para esos pies diminutos. Como beneficio adicional, definitivamente puedes sincronizar el GIF anterior con Deadmau5.

Sin embargo, si fue un pequeño Valle Uncanny para ti, no es una coincidencia. Donde termina la similitud con los osos reales es en el paso suave como el vidrio del oso de agua. Los vertebrados tienen una cadencia en la forma en que caminan, y esa cadencia cambia según la velocidad. Piense en la forma en que los cascos de un caballo cambian de ritmo cuando acelera de un paseo a un trote a un galope. Pero los tardígrados no hacen eso. Se escabullen como lo hacen las arañas o los ciempiés: en lugar de cambiar de ritmo, simplemente hacen lo mismo, más rápido. «Cuando los vertebrados pasan de caminar a correr, hay una discontinuidad», explicó autor del estudio Jasmine Nirody, miembro del Centro de Estudios de Física y Biología de la Universidad Rockefeller. «Con los artrópodos, todos los patrones de paso existen a lo largo del mismo continuo».

Oh, se puede decir por la forma en que uso mi caminata / ¡Soy un tardígrado! No hay tiempo para hablar …

Si bien es definitivamente lindo y divertido, los dos pasos tardígrados pueden enseñarnos mucho; Los investigadores que capturaron la imagen de Mister Zoom estaban estudiando los patrones de movimiento de los osos de agua como una ventana a la historia evolutiva del «movimiento pan-artrópodo». Pero estudiar cómo se mueven estas pequeñas bestias en realidad podría ser útil para la robótica además del horror sobrenatural que está bailando BigDog.

Debido a que los «caminantes de cuerpo blando» son tan raros, los científicos pueden tomar pistas del movimiento de los tardígrados para diseñar mejor robots que puedan operar a microescala o en terrenos blandos, o meterse en espacios pequeños sin atascarse.

“No sabemos mucho sobre lo que sucede en los extremos de la locomoción: cómo hacer un pequeño andador eficiente o cómo deben moverse las cosas de cuerpo blando”, dice Nirody. «Los tardígrados son un ojo de buey importante en la locomoción a microescala de cuerpo blando».

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