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Qualcomm duplica el rango de mmWave 5G a 2,36 millas

Vimos los primeros dispositivos 5G de consumo en 2019, pero Qualcomm y los operadores pusieron el pedal a fondo en 2020 al diseñar su chip Snapdragon 865 con una radio 5G obligatoria. Es por eso que teléfonos como el Galaxy S20 y OnePlus 8 tienen conectividad 5G a pesar del soporte de red limitado. Verizon, en particular, ha tardado en implementar 5G gracias a su dependencia de 5G de onda milimétrica ultrarrápida (y ultra voluble) (mmWave). Qualcomm dice mmWave podría mejorar pronto – ha completado una prueba que duplica el rango teórico de mmWave a 2,36 millas (3,8 kilómetros).

El temprano Lanzamiento de 5G ha sido confuso en todas partes, pero especialmente en los EE. UU., donde las frecuencias de banda media están menos disponibles. Verizon, ante la falta del espectro 5G deseable, inició su red 5G en mmWave. Estas frecuencias se miden en decenas de gigahercios, mientras que la banda media 5G es de alrededor de 2-6 GHz. Las frecuencias de onda mm más altas transportan una gran cantidad de datos, pero no se propagan lejos y no atraviesan obstáculos.

Qualcomm ha estado alentando a mmWave desde antes de que salieran a la venta los primeros dispositivos de consumo, y ¿por qué no? Qualcomm está ganando mucho dinero vendiendo estas costosas antenas y módems 5G. Ahora, dice que el hardware existente podría volverse más capaz. Usando el módem Snapdragon X55 y la antena QTM527, Qualcomm mantuvo una conexión de datos 5G a una estación base a 2.36 millas de distancia. Usó un módem de banda ancha 5G independiente para la prueba en lugar de un teléfono inteligente, pero teléfonos como el Galaxy Note20 Ultra usan los mismos componentes.

Un sitio celular de ondas milimétricas 5G en un poste de luz en Minneapolis.

Los detalles sobre el hardware de red son livianos: Qualcomm dice que la estación base 5G era un Ericsson Air5121 con hardware de torre Baseband 6630. El nodo estaba ejecutando una nueva compilación de software de rango extendido, lo que permitía una conexión más distante. Sin embargo, Qualcomm no dijo qué tan rápido era ese enlace de datos. No me sorprendería que fuera mucho más lento que una señal LTE a esa distancia.

Actualmente, los tres operadores de EE. UU. Tienen redes mmWave 5G, pero Verizon es el único que no tiene una red de banda inferior para complementarla. Entonces, esta tecnología podría beneficiar a todos, no solo a Verizon. Aún así, debe estar en un lugar con obstáculos mínimos para obtener una señal de onda mm sin importar cuál sea el rango máximo; actualmente, debe estar dentro de aproximadamente una cuadra del sitio de la celda. La onda milimétrica en los teléfonos puede ser una quimera, pero este avance podría llevarnos a donde debemos estar para una banda ancha doméstica 5G útil.

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