COMPUTING

Qualcomm completa la adquisición de Nuvia, apunta a portátiles

Qualcomm anunció que completó la adquisición de Nuvia, la compañía de diseño de CPU que rompió la cobertura el año pasado con afirmaciones de que sus arquitecturas superarían tanto a Apple como a x86. Así es como se veían esas afirmaciones cuando las cubrimos en ese momento:

El rendimiento proyectado por vatio de Nuvia sugirió que podría desafiar seriamente a x86 e incluso a Apple. Qualcomm debe haber visto algo que les gustó.

Todavía no hemos visto los diseños reales de Nuvia, pero Qualcomm sí y la compañía claramente cree que tiene un ganador. Desde que Apple lanzó el M1 en el mundo x86, he predicho que solo sería el primer competidor de varios. Ahora, Qualcomm está preparando su propia respuesta, que se entregará en un plazo bastante corto (al menos, según los estándares de semiconductores).

“El equipo de clase mundial de Nuvia mejora nuestra hoja de ruta de CPU, ampliando la posición de tecnología líder de Qualcomm con los ecosistemas de Windows, Android y Chrome”, dijo Cristiano Amon, presidente y CEO electo de Qualcomm.

Qualcomm ha dicho que tiene la intención de implementar CPU de próxima generación en una gama de productos, incluidos ADAS, AR / VR y equipos de infraestructura de red. El PR de la compañía también establece que Qualcomm espera que los chips basados ​​en “nuevas CPU diseñadas internamente” muestren en la segunda mitad de 2022. Las muestras en la segunda mitad de 2022 implican lanzamientos en el primer y segundo trimestre de 2023.

Es probable que Qualcomm entregue al menos una actualización más de la plataforma antes de que su silicio Nuvia esté listo para el horario de máxima audiencia. El actual 8cx Gen 2 no es más que un Snapdragon 8cx calentado. La arquitectura Cortex-A76 que utiliza el 8cx no es mala, pero las comparaciones de referencia del M1 frente a Windows equivalente en sistemas ARM se han inclinado abrumadoramente hacia Apple, mientras que las comparaciones de x86 frente a Windows en ARM continúan favoreciendo x86 para todo menos la duración máxima de la batería. Los modelos 8cx y 8cx Gen 2 no tienen potencia suficiente para el mercado en el que desean competir.

Una solución derivada del ARM Cortex-A78, idealmente con un aumento de la velocidad del reloj, ayudaría a cerrar la brecha entre los productos x86 y ARM en el ecosistema de Windows. Las comparaciones con Apple siempre serán más complicadas debido a las preguntas adicionales sobre qué ecosistema de software usa, pero seguramente no haría daño a Qualcomm mejorar su posición en relación con Apple antes de que llegue el hardware diseñado por Nuvia.

El período de dos años es interesante por otra razón: es lo suficientemente largo como para que AMD e Intel tengan tiempo para responder al M1 en sí. La nueva CPU de Apple debutó unos meses después del Tiger Lake de Intel y justo después del debut de la serie Ryzen 5000 de AMD. Nada en ninguno de esos chips es una respuesta a eso, y tanto Intel como AMD ya están metidos en los diseños de Zen 4 / Alder Lake, respectivamente. Para cuando Qualcomm lleve su silicio personalizado al mercado, se enfrentará a alguna combinación de Zen 5 y Raptor Lake o Meteor Lake, según el momento exacto. Meteor Lake es el primer hardware móvil de 7 nm esperado de Intel, mientras que Raptor Lake es una actualización teorizada de 10 nm que podría ocurrir el próximo año.

De cualquier manera, un competidor de 2023 significa que AMD e Intel tienen tiempo para estudiar el M1 y ver qué pueden hacer para mejorar aún más la eficiencia de x86. Los próximos años van a ser muy interesantes en el mercado de las CPU. Intel se centrará en llevar 7nm al mercado y recuperar el liderazgo en rendimiento general, mientras que AMD tiene un legado recientemente creado de sólidas mejoras de rendimiento año tras año que quiere proteger.

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