COMPUTING

Qualcomm adquirirá Nuvia y regresará al desarrollo de CPU personalizado

Qualcomm ha anunciado que adquirirá Nuvia, una de varias startups basadas en ARM en las que hemos estado pendientes durante algún tiempo. La compra de Nuvia por parte de Qualcomm culmina una saga de varios años en la que la compañía ha estado totalmente comprometida con sus diseños de CPU personalizados y definitivamente ha salido de ese mercado.

En 2017, se suponía que Centriq de Qualcomm desafiaría el dominio del servidor de Intel con más núcleos, TDP más bajos y un rendimiento altamente eficiente por vatio. Eso nunca sucedió: después de desarrollar, mostrar e incluso enviar las piezas, Qualcomm se enfrió y se retiró del mercado. Esto puede deberse en parte a la inmadurez general del mercado de servidores ARM en ese momento: AMD finalmente archivó K12 y se centró en x86 por razones similares, pero han pasado tres años y el espacio del servidor ARM ha seguido evolucionando.

Qualcomm comprará la compañía por $ 1.4 mil millones y argumenta que traer a la compañía a bordo reforzará los esfuerzos de desarrollo en torno a los futuros procesadores Snapdragon. Lo que parece es un esfuerzo para adquirir un equipo de desarrollo de CPU personalizado, similar a cómo Apple compró PA Semi hace tantos años. La compañía afirma que espera integrar los productos Nuvia en todos los aspectos de su cartera, incluidos los teléfonos inteligentes insignia, las computadoras portátiles de próxima generación, las cabinas digitales y las soluciones ADAS (Advanced Driver Assistance Systems). Gerard Williams, Manu Gulati y John Bruno se unirán a la empresa.

Esta sería la segunda incursión de Qualcomm en el diseño de su propio núcleo de CPU ARM. Si bien Qualcomm ha construido anteriormente sus propias CPU ARM, y en realidad superó lo que ARM tenía en el mercado al mismo tiempo, ha estado usando CPU que se acercan mucho más a los chips de la serie Cortex A estándar de ARM en los últimos años. Si bien los chips Snapdragon modernos todavía se derivan de la familia Cortex, los chips de Nuvia prometían ser algo completamente diferente.

¿Seguirán apareciendo las CPU de Nuvia en los servidores?

Una omisión reveladora del PR de Qualcomm es cualquier declaración sobre los planes futuros para el mercado de servidores ARM. Qualcomm no hace comentarios sobre ese tema, lo que plantea la posibilidad de que, si bien la compra de Nuvia, tenga la intención de revitalizar los esfuerzos de diseño de CPU personalizados de la compañía y llevar nuevo silicio al mercado.

El rendimiento proyectado por vatio de Nuvia sugiere que podría desafiar seriamente a x86 e incluso a Apple. Qualcomm debe haber visto algo que les gustó.

Uno de los argumentos que hemos presentado en ET sobre por qué el M1 de Apple podría ser una amenaza para x86 es por lo que podría alentar a otras compañías a intentarlo, si el trono de Intel fuera realmente vulnerable. No estoy sugiriendo que ni esta compra ni la declaración de Microsoft de que diseñaría sus propios chips se deban únicamente a la llegada del M1, que es demasiado simplista y demasiado monocausal, pero sugeriría que Qualcomm adquiera Nuvia, los propios esfuerzos de Microsoft, y el propio M1 son todos ejemplos de cómo el monopolio de x86 se está resquebrajando.

La duración de los ciclos de diseño de la CPU significa que tendremos que esperar algunos lanzamientos más para ver cómo las cosas realmente están tomando forma. Por lo menos, estamos viendo el mercado de CPU más interesante que hemos tenido en años, ya que AMD, Intel y los nuevos chips ARM lo superan. Ya sea que x86 finalmente salga triunfante o no, la mayor competencia en el mercado beneficiará a todos.

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