CIENCIA

Prototipo de nave espacial SpaceX completado vuelo de prueba ‘Hop’

La nave espacial SpaceX dio otro gran paso hacia la capacidad espacial hoy con un “salto” de 500 pies. Este es uno de esos momentos en los que el CEO de SpaceX, Elon Musk, definitivamente no fue demasiado prometedor. A SpaceX le tomó solo unos días después de la reciente prueba de fuego estático preparar la nave para su vuelo de prueba, que se desarrolló sin problemas.

El SN5 es solo el último prototipo del cohete Starship de próxima generación de la compañía. SpaceX ha quemado (literalmente) varias versiones de Starship, así como un vehículo de prueba más pequeño llamado Starhopper. Hasta ahora, Starhopper era el único vehículo que volaba con el nuevo motor Raptor. El 4 de agosto, el Starship SN5 encendió su único motor Raptor y lentamente se elevó a 500 pies (150 metros), flotó y aterrizó suavemente en una plataforma de lanzamiento cercana.

La versión actual de Starship es menos impresionante visualmente que las primeras versiones que SpaceX ha estado mostrando. Es cierto que todavía queda un largo camino por recorrer antes de que el cohete esté listo para vuelos reales. Actualmente, parece una lata de refresco de plata gigante con un motor de cohete en la parte inferior. Eventualmente, la nave de acero inoxidable se verá como un cohete de ciencia ficción de la década de 1950, y hará algunas cosas muy de ciencia ficción.

SpaceX ve a Starship como un eventual reemplazo del Falcon 9, que ha sido el núcleo de las operaciones de SpaceX durante los últimos años. El Falcon 9 envía regularmente carga a la Estación Espacial Internacional (ISS), e incluso está certificado para transportar astronautas en la cápsula Dragon después de la reciente misión Demo-2. El Starship, junto con su etapa de refuerzo Super Heavy, podrá enviar grandes cargas útiles al interior del sistema solar exterior. También es la clave de los planes de Musk de enviar humanos a Marte. Incluso ha planteado la idea de usar la nave estelar para viajes ultrarrápidos alrededor de la Tierra.

Musk ha dicho que habrá varios saltos cortos, pero el próximo gran hito será un salto a gran altitud. El prototipo actual obtendrá al menos un poco más de tiempo de uso, pero sus reemplazos ya están en proceso. SpaceX ha comenzado a ensamblar dos versiones más de Starship, conocidas como SN6 y SN8. SN7 fue un tanque de prueba a pequeña escala que falló en una prueba de junio de 2020. Se cree que SN6 y SN8 son cohetes más grandes que se basan en el éxito de SN5. SN8 podría ser el primero que en realidad parece un cohete con un carenado de cono de nariz, superficies de control y tres motores Raptor. Podríamos ver este cohete tan pronto como a fines de 2020.

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