COMPUTING

¿Por qué Microsoft lanza Windows 11 ahora?

Una faceta interesante de Windows 11 que aún no hemos abordado en ExtremeTech es que, desde la perspectiva del consumidor, este no es el mejor momento para que Microsoft lance un nuevo sistema operativo. La relación entre los lanzamientos de sistemas operativos de Microsoft y los aumentos en la adopción de hardware por parte de los consumidores parece ser pequeña, especialmente en la última década. Pero actualmente estamos en medio de una escasez de silicio sin precedentes. Cualquier demanda adicional provocada por Windows 11 estresará al mercado más que un repunte equivalente durante tiempos más normales.

Desde la perspectiva de Microsoft, esto puede no ser un problema en absoluto. En realidad, puede ser la razón por la que la empresa está lanzando el sistema operativo cuando lo está en primer lugar.

El problema de la migración de Windows

Microsoft ha luchado para sacar a los usuarios de versiones anteriores de Windows durante al menos los últimos 15 años. Al principio, el rápido ritmo de mejora en hardware y software hizo que comprar nuevas versiones de productos anteriores fuera una venta bastante fácil. Tanto si le gustaba Windows como si lo odiaba, no se podía argumentar que Windows 95 era radicalmente diferente a Windows 3.1. Cuando las personas actualizaban a XP desde Win 9x, a menudo lo hacían para mejorar la funcionalidad básica y la estabilidad del sistema.

Hoy en día, las personas conservan las computadoras por más tiempo que antes y, por lo tanto, es menos probable que adquieran un nuevo sistema operativo al comprar el sistema. La primera solución de Microsoft para esto, implementada con Windows 10, fue hacer que la actualización del nuevo sistema operativo fuera gratuita y fácil para casi cualquier persona, incluso los usuarios con máquinas antiguas, y fastidiar sin descanso a cualquiera que no se subiera a bordo. Objetivamente, la estrategia funcionó bastante bien, incluso si detestamos su lado nagware. Seis años después del lanzamiento, la gran mayoría del mundo de Windows se ejecuta en Windows 10.

Pero los últimos seis años también han visto una evolución considerable en las amenazas a la seguridad. El ransomware es ahora un problema importante en muchas industrias diferentes. Hemos visto el surgimiento de campañas de malware más sofisticadas y un mejor software de infiltración. Los requisitos de seguridad de Windows 11 van más allá de TPM 2.0 (Microsoft todavía está decidiendo exactamente cuáles son), pero la empresa se toma muy en serio la exigencia de estándares de seguridad más estrictos a nivel de hardware.

De procesadores y pandemias

En el pasado, Microsoft podía depender de los fabricantes de x86 para introducir CPU más rápidas con una cadencia regular. Es difícil explicar (o recordar) qué tan rápida esta cadencia en realidad estaba. A finales de 1995 y principios de 1996, la CPU más rápida que se podía comprar era un Pentium o un Pentium Pro 166. Seis años más tarde, Intel estaba llamando a la puerta de 2GHz con el Northwood P4. Si bien es cierto que incluso el Northwood P4 era menos eficiente que el P3, aún habría sido más eficiente que el Pentium original. Elimine 400MHz de la comparación por ser grosero, y eso sigue siendo una mejora de reloj de 8.43x en un poco más de seis años, sin contar las innovaciones como un caché en la matriz de velocidad completa o la adopción en curso de instrucciones SIMD que aumentan el rendimiento a través de SSE2 .

Las mejoras ahora son mucho más lentas y los PC viven mucho más tiempo. El desgaste inevitable de las computadoras portátiles asegura que siempre serán reemplazadas con más frecuencia que las computadoras de escritorio, pero los ciclos de reemplazo de computadoras de escritorio se han movido de 2 a 3 años a cinco años o más. Una vez escuché a un representante de la compañía referirse con confianza al “ciclo de reemplazo de PC de cuatro años”. Doce meses después, cuando la misma empresa le informó sobre sus nuevos productos, el representante mencionó “el ciclo de reemplazo de PC de cinco años”.

La historia del mercado de las PC de 2010 a 2020 es casi completamente negativa, en lo que respecta a las ventas de hardware. Los Ultrabooks pueden haber ayudado a elevar los precios de venta promedio de las PC, y definitivamente ofrecen una experiencia de PC más sofisticada que la que estaba disponible hace 10 años, pero las ventas de PC disminuyeron año tras año durante la mayor parte de una década, desde un máximo de 365 millones de unidades 2011 a solo 263 millones de unidades en 2019. En 2020, gracias a la pandemia, las ventas de PC aumentaron a 275 millones de unidades sin Chromebooks, o aproximadamente 302 millones de unidades si se incluyen las Chromebook. Pero de cualquier manera, las ventas de PC con Windows crecieron por primera vez en años.

Envíos de PC, según Canalys. Estas cifras parecen incluir Chromebooks.

En este momento, se espera que el mercado de PC se mantenga fuerte al menos hasta fin de año y posiblemente hasta 2022. Cualquier ciclo de actualización de Windows que Microsoft lance ahora corre el riesgo de exacerbar los problemas de demanda. Pero el hecho de que la gente se esté actualizando ahora además representa una oportunidad. Las computadoras a las que la gente está actualizando, en términos generales, admiten estándares de seguridad más avanzados que las máquinas compradas entre 2010 y 2016.

Si Microsoft quiere impulsar el mercado y adoptar nuevos estándares de seguridad, lanzar una nueva versión de Windows es probablemente la mejor manera de hacerlo. Al hacerlo, Microsoft está volviendo a una táctica más antigua. Podría haber hecho lo que hace Apple e incrementar las versiones del sistema operativo sin enviar un producto completamente nuevo, pero el desarrollador de Windows ha usado históricamente nuevas versiones para marcar cambios importantes en el soporte de hardware.

El lanzamiento de Windows 11 en 2021 permite a Microsoft aprovechar el hecho de que los compradores de PC se actualizan desde máquinas antiguas a un ritmo mayor. Le da a la empresa la mejor oportunidad de incorporar ciertas características de seguridad como una línea de base esperada en la gama más amplia de PC. En su mensaje, Microsoft ha enfatizado que Windows 10 será compatible hasta 2025, y sospechamos que eso es en parte para aliviar este cambio.

Imagen de Microsoft

Nuestra suposición es que Microsoft espera utilizar el aumento inesperado en la demanda de PC para impulsar un cambio más rápido hacia mejores estándares de seguridad de lo que podría haber logrado de otra manera, y por esa razón está lanzando Windows 11 relativamente pronto. Esto también encaja con el énfasis de Microsoft en mejorar la seguridad en el hardware, a través de vías como su procesador de seguridad Pluton.

Para los consumidores, Windows 11 no parece incluir mucho en el departamento de “características asesinas”, aunque los nuevos íconos son agradables y la mejora de la computación híbrida también podría ser útil. Sin embargo, desde la perspectiva de Microsoft, puede que no haya un mejor momento. El mercado de las PC está disfrutando actualmente de su primer auge de la demanda de buena fe en una década, y fue necesaria una pandemia mundial para lograrlo. Es una mala idea apostar a que ese tipo de relámpago caiga dos veces.

La respuesta a la pregunta que planteamos en el título, sospechamos, es: “Porque no cree que tenga muchas opciones”. Si desea introducir nuevos estándares de seguridad en el mercado, aprovechar el gran auge de la compra de PC es la mejor manera de hacerlo.

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