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¿Podría el DLSS de Nvidia ayudar a Nintendo Switch a alcanzar resoluciones 4K?

La semana pasada, surgieron rumores de que la supuesta actualización de Switch de Nintendo contará con capacidades como un panel OLED, una pantalla más grande (se dice que es de 7 pulgadas, en comparación con 6.2 pulgadas) y salida 4K cuando esté acoplada.

Dos de estas cosas son diferentes a las demás. Una pantalla más grande y un OLED, con los beneficios asociados de esa tecnología, podrían instalarse en el Switch tal como existe actualmente. El tercero, un impulso al renderizado 4K cuando está acoplado, no es algo que el hardware Switch actual pueda lograr sin algún tipo de actualización adicional.

Tenga en cuenta que todo lo siguiente es especulación. Nintendo no ha publicado ningún comentario sobre ningún diseño futuro de Switch y ExtremeTech no posee información privilegiada sobre el futuro de la consola.

El Switch plantea un desafío de actualización único con el que consolas como la PS5 y la Xbox Series S | X no tienen que lidiar. Sony y Microsoft solo tienen que preocuparse por la experiencia de la sala de estar. Nintendo también tiene que abordar el mercado de dispositivos portátiles. Eso significa que cualquier cambio en el Switch no puede destruir la duración de la batería o correr el riesgo de que la consola se caliente demasiado. Mantener la computadora de mano a 720p logra estos objetivos en el modo de computadora de mano, pero ¿cómo entregará Nintendo la potencia requerida para el renderizado 4K en el modo acoplado? 4K tiene 4 veces los píxeles de 1080p estándar, pero es un salto de 9 veces el objetivo actual de 720p del Switch.

Nvidia y Nintendo pueden abordar este problema desde diferentes direcciones. Si bien, en teoría, Nintendo podría pagarle a Nvidia para transferir el SoC T210 de Switch de 16 nm a 7 nm, ese chip solo ofrece 25.6GB / s de ancho de banda de memoria principal y es poco probable que admita la reproducción 4K acoplada con un tubo tan delgado.

Si Nintendo quiere ir con una nueva arquitectura de SoC, Nvidia tiene mucho para elegir. El Jetson TX2 de Nvidia usa Pascal en lugar de Maxwell, y es posible que la compañía haya construido una nueva variante de SoC para Nintendo basada en sus arquitecturas de GPU Turing o Ampere. Una de estas dos arquitecturas le daría a Nintendo una mejor oportunidad de alcanzar 4K.

Nvidia y Nintendo tienen tres caminos disponibles para ellos. Primero, fuerza bruta. Es poco probable que un segundo puerto del antiguo T210 de hasta 7 nm ofrezca suficiente rendimiento o ancho de banda de memoria. El Jetson TX2 basado en Pascal parece ser el chip mínimo para el trabajo, y Nintendo siempre podría pagarle a Nvidia para construir un SoC basado en Turing o Ampere. Esta es la opción más sencilla, la más simple y probablemente la que tiene menos probabilidades de ofrecer una gran experiencia de juego en 4K. Incluso el salto de 2.3x en el ancho de banda de la memoria desde el Switch actual (25.6GB / s) al Nvidia Jetson TX2 (59.7GB / s) no es suficiente para pagar el aumento de 9x en píxeles de 720p a 4K.

Hay dos enfoques alternativos que conocemos: representación de tablero de ajedrez y DLSS.

El renderizado de tablero de ajedrez es una técnica que Sony popularizó con la PlayStation 4 Pro hace unos años. Es un método de renderizado que deja espacios entre los píxeles dibujados, como un tablero de ajedrez. Si se usa correctamente, el impacto en la calidad visual en comparación con el 4K nativo es pequeño.

El renderizado de tablero de ajedrez no requiere ninguna característica específica de Turing o Ampere y podría ser utilizado potencialmente por el TX2 basado en Pascal. Está probado y ahorraría ancho de banda y potencia de cálculo en comparación con el enfoque de fuerza bruta pura.

DLSS (Deep Learning Super Sampling) es una técnica que Nvidia ha desarrollado para el suavizado que aprovecha el aprendizaje automático y la inteligencia artificial para mejorar la calidad de la imagen en tiempo real. Se dice que DLSS 2.0 de Nvidia proporciona imágenes de calidad casi nativa mientras representa entre el 25 y el 50 por ciento de los píxeles. Nvidia entrena su modelo DLSS en supercomputadoras equipadas con DGX y ejecuta la carga de trabajo en su GPU local (o, en esta hipótesis, en su Switch local).

Las microarquitecturas de GPU de Turing y Ampere incluyen núcleos tensores especializados para manejar DLSS, por lo que cualquier intento de agregar la función al Switch requeriría actualizar a un SoC basado en una de estas arquitecturas. DLSS 1.0 no funcionó particularmente bien, pero también se basó en un enfoque juego por juego para mejorar la calidad general de la imagen.

DLSS 2.0 adoptó una arquitectura más genérica y permitió la implementación de varios modos de calidad. Llevar esta tecnología a un dispositivo portátil implicaría un trabajo pesado, pero Nintendo podría ahorrar energía si solo enciende DLSS cuando la consola está en modo acoplado. Si los núcleos tensoriales se pueden mantener desactivados, Nintendo no perderá energía en el modo portátil solo por incluirlos en el dado.

Hay dos razones para dudar de esta idea. Primero, requiere que Nintendo dé un gran salto hacia adelante para una actualización de generación media. Por lo general, las actualizaciones de mitad de ciclo de Nintendo, como la 3DS XL, son versiones más rápidas y eficientes de la plataforma base. Un SoC de Turing podría aparecer en 14 nm, pero cualquier diseño de Ampere probablemente estaría en 7 nm. Nintendo generalmente no busca la última y mejor tecnología de CPU y GPU, por lo que este tipo de actualización estaría un poco fuera de banda para ellos.

En segundo lugar, esta idea asume que Nintendo usaría núcleos tensoriales para mejorar la escala, pero no integraría el trazado de rayos u otras características destacadas de Turing / Ampere. Nvidia y AMD han empaquetado todas estas tecnologías juntas en otros contextos, por lo que sería inusual verlas divididas ahora.

Las ventajas de DLSS o el renderizado de tablero de ajedrez son lo suficientemente grandes como para pensar que es más probable que las veamos, pero Nintendo tendría que estar dispuesta a salir un poco de su zona de confort para adoptarlas. Veremos qué tiene que decir la empresa a medida que avanza el año.

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