CIENCIA

Pfizer afirma que la nueva vacuna COVID-19 tiene una efectividad del 90 por ciento

 

Se han desarrollado varias vacunas COVID-19 en los Estados Unidos y en todo el mundo, y una de ellas ha mostrado algunos resultados preliminares muy positivos en su ensayo de fase 3. Una vacuna en particular desarrollada por Pfizer y la firma alemana BioNTech parece ser más del 90 por ciento efectiva para prevenir los casos sintomáticos de COVID-19.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que aún no tenemos datos detallados del estudio clínico y el estudio en sí no ha sido sujeto a revisión por pares. Es sumamente importante que los científicos que trabajan en vacunas repasen todos los rincones de la información, tanto más debido a la urgencia del proyecto y la incertidumbre en torno a las vacunas provocada por los teóricos de la conspiración. Esta es una de las cuatro vacunas que se encuentran actualmente en pruebas avanzadas en los Estados Unidos.

“Yo diría que es un momento histórico”, dijo Kathrin Jansen, jefa de investigación y desarrollo de vacunas en Pfizer. El Correo de Washington. “Algo como esto nunca había sucedido antes. En primer lugar, el mundo se enfrentó a una situación tan terrible, la pandemia, y pudo en tan poco tiempo pasar por lo que suele llevar muchos años. Escuchar que en el análisis intermedio tenemos más del 90 por ciento de efectividad, fue casi sorprendente escucharlo “.

La proteína de pico SARS-CoV-2. Crédito: NIH

En ensayos de 44,000 personas, solo 94 de ellas contrajeron COVID-19, y menos de nueve casos ocurrieron en personas que recibieron dos dosis de vacuna. No hubo informes de efectos secundarios u otras preocupaciones graves, y el perfil de efectos secundarios se informó como dolor en el lugar de la inyección, escalofríos y fiebre leve, más común en los participantes más jóvenes que en los mayores.

Estos resultados han llegado a medida que el número de casos en Estados Unidos se está disparando. Ahora estamos viendo más de 100,000 casos por día, y la cantidad de muertes por día también ha comenzado a aumentar. Actualmente se sitúa justo por debajo de las 1.000 muertes diarias, frente a las 753 muertes diarias a principios de septiembre. La tasa de mortalidad por COVID-19 se ha reducido drásticamente desde donde se encontraba en abril o mayo, y la tasa bruta de muerte no es la misma que la tasa real de muerte por todas las infecciones por COVID-19. Pero todavía existe una relación entre el número de casos, el número de hospitalizaciones y el número de muertes.

Esta vacuna específica utiliza ARN mensajero (ARNm) para llevar un poco de información sobre la infame “proteína de pico” del coronavirus. Comprender cómo funciona esta proteína y por qué puede (o no) unirse con éxito a las células humanas ha sido una parte clave de la investigación en curso sobre el coronavirus, como hemos cubierto en varios puntos en el pasado. Entrenar a nuestro propio sistema inmunológico para reconocer la proteína de pico es un poco como enseñarle a su sistema inmunológico cómo contrarrestar una estrategia específica en un juego como League o Starcraft en función de las unidades / héroes que está desplegando el enemigo. Si su sistema inmunológico entiende cómo buscar la proteína de pico, comprende un componente esencial para derrotar al COVID-19.

Esta vacuna requiere temperaturas de almacenamiento extremadamente frías (-70 ° C), lo que podría hacer que el transporte de dosis sea abrumador, y no está claro qué tan rápido se puede aumentar la producción. Esa es otra forma en la que no quiero alimentar falsas esperanzas, incluso si se aprueba esta vacuna, e incluso si funciona a la perfección, llevará tiempo fabricarla y lanzarla. Actualmente, es la vacuna que está más avanzada en desarrollo, de un total de 10 proyectos en todo el mundo que actualmente se encuentran en ensayos clínicos de fase 3. En cualquier lanzamiento de una vacuna, podemos asumir que las primeras dosis se reservarían para las partes de la población con mayor riesgo y aquellos trabajadores que tienen más probabilidades de entrar en contacto regular con COVID-19 como parte de su trabajo. Puede leer más sobre esta vacuna en Pfizer’s propio sitio web, si tiene curiosidad sobre el protocolo u otros detalles del estudio.

 

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