CIENCIA

Perseverance Rover recoge con éxito Mars Rock Core en el segundo intento

(Foto: NASA)
El rover Perseverance de la NASA ha estado jugando el segundo banana del increíble helicóptero Ingenuity desde que el par aterrizó a principios de este año, y la primera operación importante del rover no salió según lo planeado. Hace varias semanas, Perseverance no pudo recolectar su muestra después de perforar una roca, un misterio que la NASA tardó unos días en resolver. Ahora, el rover tiene ejecutó una segunda colección de muestras, y esta vez parece haber tenido éxito.

El mes pasado, Perseverance seleccionó una roca y perforó para recolectar su muestra. Al principio, todo parecía haber salido a la perfección. Sin embargo, no había nada en el tubo de muestra cuando el equipo lo comprobó. Uno de los objetivos principales del rover es almacenar muestras del planeta rojo en tubos especiales que eventualmente regresarán a la Tierra. Se necesitarán dos misiones más para que eso suceda, cuya planificación ya está en marcha. El caso de la roca perdida era uno que necesitaba ser resuelto y, afortunadamente, parece que sí.

Después de la recolección de muestras fallida, la NASA dijo que parecía que la roca era más blanda de lo previsto. Por lo tanto, la muestra simplemente se pulverizó en lugar de recolectarla en la broca como se suponía. El segundo intento parece haber funcionado. El miércoles (1 de septiembre), Perseverance perforó otra roca y transmitió imágenes. A diferencia de la última vez, claramente hay material adentro donde se supone que debe estar.

El sitio de «Rochette» fue la roca de aspecto más duro que el equipo pudo encontrar. (Foto: NASA)

El equipo no se arriesgó con este intento. Si bien la primera roca era de color óxido y estaba llena de agujeros, el sitio de muestreo de Rochette fue «la roca de aspecto más duro» que pudieron encontrar. También era un objetivo de gran valor. La roca robusta parecía ser lava endurecida, que se remonta con precisión a la Tierra. Al igual que las dos docenas que seguirán, Perseverance sellará esta muestra dentro de sus tubos de muestra ultralimpios y la almacenará para su posterior transporte. La NASA necesitará una misión para aterrizar en Marte para recolectar los tubos y luego regresar a la órbita. Luego, la segunda misión se reunirá con la primera en transportar los tubos de regreso a la Tierra. Es posible que este proceso no se lleve a cabo hasta principios o mediados de la década de 2030.

Mientras tanto, Perseverance continuará explorando el cráter Jezero con su propio conjunto de instrumentos capaces. Los científicos creen que Jezero fue un lago en el pasado, y Perseverance se encuentra en una región que presentaba un delta de un río. Los materiales atrapados en estos sedimentos antiguos podrían contar la historia de una época en la que Marte todavía tenía agua líquida en su superficie. Esa es la clave para comprender por qué ya no lo hace y si la vida estaba chapoteando en el lago.

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