CIENCIA

OSIRIS-REx de la NASA se dirige a casa con una muestra de asteroide enorme

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA se dirige a casa. Después de una exitosa visita al asteroide Bennu que duró más de dos años, la misión rompió la órbita hoy y puso rumbo a la Tierra. La mayoría de las misiones robóticas son un asunto unidireccional, pero OSIRIS-REx no iba a un asteroide solo para mirar a su alrededor. Agarró un recuerdo en forma de alrededor de 2 libras de regolito, y los científicos en la Tierra están ansiosos por tenerlo en sus manos.

OSIRIS-REx (el Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) se lanzó en 2016 y se reunió con Bennu a fines de 2018. Este asteroide carbonoso de 500 metros se considera un potencial impactador de la Tierra en función de su órbita, pero no existe un riesgo inmediato de que cruce. caminos con nuestro planeta. Sin embargo, su relativa proximidad lo convirtió en un objetivo ideal para la exploración.

Después de llegar a Bennu, OSIRIS-REx realizó un estudio detallado de la superficie, identificando varios posibles sitios de aterrizaje. La NASA finalmente eligió a un Nightingale apodado, y OSIRIS-REx aterrizó a fines del año pasado. El brazo de muestreo flexible es la única parte que entró en contacto con la superficie, pero una explosión de nitrógeno comprimido lanzó una columna de polvo y guijarros al interior del contenedor.

La NASA había planeado series de muestreo adicionales si era necesario, pero el robot estaba literalmente desbordado de rocas espaciales. En lugar de salir de Bennu de inmediato, OSIRIS-REx se quedó y tomó fotos adicionales. Terminó el último sobrevuelo en abril, pero esperar hasta el 10 de mayo siempre fue el plan. Al salir de Bennu ese día, la NASA minimizó la cantidad de combustible que utilizaría la nave espacial para llegar a casa.

Bennu, visto por OSIRIS-REx.

El objetivo actual es llevar OSIRIS-REx a 6.000 millas de la Tierra en septiembre de 2023, lo que le permitirá dejar el contenedor de muestra. Es de esperar que ese módulo aterrice sano y salvo en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah. El equipo ejecutará correcciones de rumbo varios meses antes de que la nave espacial llegue a la Tierra para garantizar que la cápsula de muestra caiga a la atmósfera en el ángulo adecuado. Si por alguna razón OSIRIS-REx no alcanza el objetivo, la NASA tiene un plan de respaldo para volver a intentarlo en 2025.

Si la fase de regreso va bien, el equipo podría tener suficiente combustible para enviar la nave espacial en una misión a un segundo asteroide. Si bien no podría devolver una segunda muestra a la Tierra, tiene instrumentos para realizar experimentos científicos útiles in situ. La NASA decidirá si tal extensión de la misión es factible a finales de este verano.

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