CIENCIA

Nueva imagen de un agujero negro supermasivo que revela campos magnéticos arremolinados

Los agujeros negros llevan nuestra comprensión de la física al límite. Hay muchas teorías sobre cómo funciona el universo cerca del horizonte de eventos de estas estrellas masivas colapsadas, y el proyecto Event Horizon Telescope (EHT) podría decirnos cuáles son las correctas. El EHT nos dio la imagen icónica de 2019 de un agujero negro, la primera jamás producida. Ahora, el equipo tiene realizó nuevas observaciones del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia M87, revelando líneas de campo magnético alrededor del vacío.

El Event Horizon Telescope no es un instrumento único, sino más bien una red de radiotelescopios que se extiende por todo el mundo. Incluye instalaciones famosas como el Observatorio MIT Haystack, el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array y el Instituto Max Planck de Radioastronomía. Al combinar todos estos receptores de radio ultrasensibles, el EHT logró obtener una imagen del agujero negro supermasivo en el centro de M87 en 2019. Fue un momento increíble para la ciencia, ya que la imagen confirmó la única apariencia teórica de luz girando alrededor del evento. horizonte.

Sin embargo, ese no fue el final del proyecto. El equipo ha continuado escaneando M87, que se encuentra a unos 53 millones de años luz de distancia, para recopilar más datos. En la última actualización, el proyecto EHT ha creado una nueva versión de la imagen que muestra luz polarizada alrededor del horizonte de eventos. Estas líneas en forma de remolino describen el campo magnético que rodea al agujero negro, dando a los científicos otra oportunidad de probar las últimas hipótesis.

La mayor parte de la materia y la energía que gira en espiral alrededor de un agujero negro cae en el horizonte de sucesos y nunca más se vuelve a ver. Sin embargo, parte de ella se lanza hacia afuera. Algo de eso es la energía que compone las famosas imágenes de EHT. Más dramáticamente, parte de él forma un chorro relativista que se extiende a miles de años luz desde el plano de la galaxia. Los astrónomos todavía están tratando de averiguar cómo un agujero negro puede crear chorros más grandes que la propia galaxia. Comprender cómo se comportan las líneas del campo magnético alrededor del horizonte de eventos es una pieza importante del rompecabezas, según los investigadores.

Con los nuevos datos, los científicos se están centrando en el papel del gas magnetizado ultracaliente. La luz polarizada indica que los campos magnéticos extremadamente fuertes alrededor del horizonte de eventos ayudan a alejar el gas y evitan que caiga en el horizonte de eventos. Esto es posible alrededor de un agujero negro supermasivo como el de M87 porque las fuerzas de marea gravitacionales son menos intensas de lo que serían alrededor de los agujeros negros de masa estelar. Como nos dice la física, la gravedad disminuye con el cuadrado del radio, por lo que el espaguetificación El punto está dentro del horizonte de sucesos de agujeros negros muy grandes. Esa es solo una de las muchas cosas poco intuitivas que hacen que el estudio de los agujeros negros sea tan fascinante.

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