CIENCIA

Ninguna nueva versión de Windows puede hacer retroceder el reloj y Microsoft no quiere hacerlo

A finales de esta semana, Microsoft presentará la última versión de Windows, Windows 11. Ha habido un poco de charla sobre la nueva versión del sistema operativo en los últimos 10 días, gracias en parte a la filtración de una versión anterior del sistema operativo. (se desconoce exactamente qué tan temprano).

Encima en Axios, la periodista de tecnología Ina Fried sostiene que la actualización del sistema operativo de escritorio de Microsoft “no puede llegar lo suficientemente pronto”. Su argumento es sencillo y preciso: Microsoft ha estado perdiendo terreno frente a otros sistemas operativos durante años. Cuando se lanzó Windows 10 en 2015, Microsoft todavía tenía aproximadamente el 85 por ciento del mercado total de PC. Hoy, ha bajado al 73,5 por ciento.

Microsoft gana mucho más dinero de negocios que no son de Windows y adyacentes a Windows hoy que hace diez años, pero como señala Fried, un tercio completo de sus ingresos aún proviene de Xbox, Windows y Surface, antes de contar con Office. Dado este hecho, la participación de mercado en rápido declive de la compañía es posiblemente un motivo de preocupación.

Hay una broma sobre Windows 10 que tiene algo que ver con este tema. Es posible que haya visto la imagen antes:

El hecho de que nos reímos de esta imagen, y la precisión de sus comentarios, es más revelador de lo que parece.

Érase una vez, la gente absolutamente hizo se dan recomendaciones de sistemas operativos. Cuando Windows 95 lanzó, los propietarios de PC se alinearon alrededor de los edificios y en los estacionamientos, la forma en que la gente compraría un iPhone 12-14 años después. Si tuviera que buscar en copias de archivo de Revista de PC, mundo PC, o Byte, encontrará muchos artículos sobre temas como “¿Qué PC o sistema operativo es el adecuado para usted?” desde principios de la década de 1980 hasta principios de la de 1990. Incluso después de que WinTel enterrara a todos los competidores menos a Apple, las importantes diferencias de compatibilidad de software y hardware entre Windows NT y Windows 9x mantuvieron estos artículos pertinentes y de actualidad.

Microsoft ayudó a poner fin a la era de las recomendaciones de sistemas operativos de uso general y orientadas al consumidor cuando lanzó Windows XP en 2001. Pocas transiciones informáticas han sido más elogiadas. Windows XP era mucho más estable que Win 9x y la unificación de sus familias de productos de consumo y profesionales le dio a Microsoft una razón para mejorar su compatibilidad de software y rendimiento de juegos en relación con Win 2K. Fue absolutamente el movimiento correcto que hizo Microsoft. Era lo que querían los clientes de Microsoft. Pero una vez que Microsoft se convirtió en la opción predeterminada para más del 90 por ciento del mercado, la única pregunta que quedaba por responder era si la nueva versión de Windows apestaba más o menos que la anterior.

No dudo que a Microsoft le encantaría volver a los días en que los propietarios de PC se rodeaban de edificios para tener la oportunidad de comprar un sistema operativo, pero no hay posibilidades reales de que lo haga. La razón por la que las personas se alinearon alrededor de la cuadra para comprar Windows 95 es que prometía un gran avance para las PC y cómo estaban organizadas. El escritorio de Windows, la barra de tareas, el menú Inicio y el Explorador de archivos debutaron (o debutaron en algo parecido a sus formas actuales) por primera vez con Windows 95. El Administrador de tareas llegaría un año después, en 1996.

Cuando Microsoft posicionó a Vista como una reinvención dramática de la computación de escritorio, los usuarios la odiaron. Elogiaron Windows 7, que fue visto como una corrección modesta y bienvenida. Microsoft intentó reinventar la interfaz de usuario de la PC nuevamente con Windows 8. Los usuarios la odiaban. No afirmaré que Windows 10 tuvo la misma recepción soleada que tuvo Windows 7, pero su interfaz de usuario fue generalmente aclamada como una mejora y, nuevamente, un regreso a la forma. Los clientes han adoptado Surface como marca, pero odiaron el primer intento de Microsoft de construir dispositivos ARM. Cuando la gente compraba un dispositivo Windows, esperaban poder ejecutar aplicaciones Windows x86. Surface RT no pudo hacer eso y los clientes frustrados devolvieron el dispositivo en masa. Las características que definieron a Windows en sus inicios se han convertido en una especie de camisa de fuerza en la era moderna.

Una noticia interesante que salió a la luz a principios de esta semana sugiere que Windows 11 puede funcionar entre un 5 y un 8 por ciento más rápido en las CPU híbridas x86. Cualquier mejora en el rendimiento de una actualización del sistema operativo es bienvenida, y las CPU híbridas x86 como Lakefield y Alder Lake probablemente sean el futuro de la informática. Todavía no es tan emocionante como saber que puedo reducir el número de veces que una persona necesita reiniciar su PC de 1x – 3 veces por día en Windows ME a 1x por semana – o menos – en Windows XP. Las actualizaciones del sistema operativo eran mucho más emocionantes cuando una de las funciones entregadas era “¡Menos BSOD diarios!”

Microsoft no mira hacia atrás

Nunca he sido tímido a la hora de criticar a Microsoft, pero la compañía ha hecho un trabajo extraordinario al construir un negocio en la computación en la nube como nunca lo hizo en los dispositivos móviles. Bajo Ballmer, Microsoft construyó Xbox de la nada mientras ignoraba en gran medida su propia propiedad de los juegos de PC. Windows obtuvo mejores versiones de DirectX y los juegos se volvieron más estables una vez que el modelo de controlador de GPU de Windows mejoró, pero no hubo ningún beneficio práctico en ser un jugador de Xbox y un jugador de PC. Los dos ecosistemas estaban completamente separados.

Hoy en día, servicios como Game Pass y transmisión de juegos entre Xbox y PC ofrecen beneficios ya sea que juegues en una Xbox, una PC o ambos. El servicio xCloud de Microsoft extiende esta idea a tabletas y teléfonos inteligentes que ejecutan sistemas operativos que no son de Microsoft. Office está disponible para iOS y Android. Windows 10 y 11 se ejecutarán en hardware ARM, con soporte x86 (ambos de 64 y 32 bits) proporcionado mediante emulación.

Windows se elevó para dominar la industria de la computación en un momento en que se vendía casi exclusivamente para un solo tipo de CPU (NT4 en Alpha es una excepción, no me lo digan a mí). Hoy en día, Windows se ejecuta en CPU ARM y x86 por igual. Si RISC-V sigue ganando protagonismo, sin duda alguna también veremos una versión de Windows para él. A fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, Microsoft era conocido por su hostilidad hacia el software de código abierto. Hoy, Windows 10 se envía con un kernel de Linux integrado.

En la década de 1990, Microsoft vendió Windows con la promesa de que cada nueva versión del sistema operativo era lo suficientemente transformadora como para justificar cualquier dolor de cabeza que fuera necesario para ponerlo en funcionamiento. Hoy, Microsoft comercializa sus productos para permitirle acceder a lo que desea acceder, o hacer lo que necesita hacer, con poco o ningún dolor de cabeza. ¿Te apetece jugar AAA en un teléfono inteligente? xCloud lo tiene cubierto. ¿Quieres transmitir juegos desde tu Xbox a tu PC? No hay problema. ¿Necesita acceder a Office de forma remota? ¿Qué tal el almacenamiento en la nube integrado directamente en Windows? ¿Necesita ejecutar Linux sin la molestia de reiniciar o prefiere una CPU ARM? Microsoft lo tiene cubierto.

Realmente no sé qué características presentará Microsoft el jueves. Sin embargo, incluso si Windows 11 tiene algunas campanas y silbidos bajo el capó de los que no hemos oído hablar, no será el producto fundamentalmente transformador que tendría que ser para revertir las ganancias de participación de mercado que macOS y Chromebooks han logrado colectivamente.

No está claro cuánto importa esto. La idea de que los usuarios de Windows deber Aprender Windows en la infancia para convertirse en usuarios de sistemas operativos de por vida es algo que se cree ampliamente, pero ya no es necesariamente cierto. Cuando era niño, calculé en un Commodore 64, un TRS-80, una PC x86 con DOS y una PC con Windows 3.1, todo con unos pocos años de diferencia entre sí y con superposición entre ellos. Esto no era raro si su escuela tenía una mezcolanza de computadoras desactualizadas. Hoy en día, es casi seguro que un niño estará expuesto a al menos dos, posiblemente tres sistemas operativos de los cinco principales ecosistemas disponibles en la actualidad (Windows, macOS, iOS, Android y Linux) antes de llegar al tercer grado.

La única razón por la que Microsoft ha realizado tantos cambios fundamentales en su negocio en un período de tiempo relativamente corto es porque la empresa lee las hojas de té de la misma manera que lo hace Axios. El equipo de marketing de Microsoft probablemente emitirá algunos comentarios sobre cómo Windows 11 es el sistema operativo más poderoso, transformador y competitivo jamás lanzado, pero es un pro forma insistencia en este punto. Microsoft no está tratando de recuperar los días de gloria cuando superó el mercado de las PC como un titán y gobernó supremamente sobre más del 90 por ciento de los envíos de computadoras de escritorio y portátiles. Está mucho más enfocado en crear servicios en la nube que alienten a las personas a suscribirse a las plataformas y servicios de Microsoft.

No creo que Microsoft esté apostando a que pueda traer de vuelta a los clientes con una nueva y sorprendente versión de Windows. Creo que Microsoft está apostando a que puede construir un ecosistema que atraiga y retenga a los clientes, ya sea que ejecuten Windows o no.

Imagen destacada de Marcin Wichary, Flickr, CC BY-SA 2.0

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