CIENCIA

Neuralink de Elon Musk muestra a un mono jugando al pong con su mente

Los científicos han intentado durante décadas fusionar lo biológico y lo mecánico con un éxito limitado. Entre tuitear sobre la explosión de cohetes y coches eléctricos, Elon Musk pretende cambiar eso con una empresa llamada Neuralink. La compañía secreta acaba de lanzar un nuevo video que demuestra su tecnología de enlace cerebro-máquina. Cuenta con un mono bebiendo batidos y jugando Pong con su cerebro.

Según el video, la compañía implantó al macaco Pager con un módulo Neuralink en ambos lados de su cerebro unas seis semanas antes de que se grabara el video. Los implantes incluyen más de 2,000 electrodos que monitorean la actividad eléctrica en la corteza motora de Pager, que es la parte del cerebro que controla el movimiento.

Sin embargo, recopilar estos datos de neuronas es solo el primer paso. Neuralink le proporcionó a Pager un juego controlado a través de un joystick y recompensó su progreso con un sabroso batido entregado a través del tubo de metal que se ve a lo largo del video. Neuralink dice que “calibró” los implantes al monitorear lo que hizo el Pager con el joystick y lo asignó al patrón de disparo de las neuronas. He aquí, cuando se quita el joystick, Pager parece seguir jugando Pong y disfrutando de su batido. Neuralink dice que solo tomó unos minutos calibrar el sistema para usar la salida del decodificador de patrones cerebrales para controlar el juego en tiempo real.

Por lo general, un video como este iría acompañado de un estudio; incluso si no fue revisado por pares de antemano, dicho documento incluiría datos que otros científicos podrían evaluar. No tenemos eso, así que tendremos que aceptar la palabra de Neuralink de que todo está al nivel. Elon Musk tuiteó poco después del lanzamiento del video que el primer producto de la compañía permitiría a las personas paralizadas usar un teléfono inteligente de manera más eficiente que con los dedos. Incluso especula que las versiones futuras podrán comunicarse con Neuralinks en “grupos de neuronas motoras / sensoriales corporales”, lo que permitirá que los parapléjicos vuelvan a caminar. De hecho, esa es una afirmación noble.

Este video es impresionante, pero la mayor parte de esto se ha hecho antes. Los científicos han podido conectar la actividad neuronal con el mundo de las máquinas en entornos de laboratorio con diversos grados de éxito. Hace solo unos años, un equipo de Caltech usó una interfaz cerebro-computadora para ayudar a Erik Sorto a beber una cerveza con una mano de robot. Sin embargo, ese proyecto incluyó una gran cantidad de hardware externo para recopilar la actividad cerebral de Sorto. Mientras tanto, Pager no tiene cables o electrodos visibles que se acerquen a la computadora. En cambio, se empareja de forma inalámbrica con un teléfono inteligente. Si estos implantes son enteramente interno, eso por sí solo podría ser un gran avance en las interfaces cerebro-computadora.

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