CIENCIA

Musk culpa a la falla de la nave espacial SN11 por una fuga de combustible de metano

Últimamente hemos sido objeto de una serie de pruebas de cohetes espectaculares, cortesía de SpaceX y el proceso de desarrollo de Starship. Por supuesto, la mayoría de estos cohetes están explotando, pero eso solo hace que las pruebas sean más dramáticas para los observadores externos. El cohete Starship más reciente explotó en el aire mientras comenzaba su quemado de aterrizaje. Ahora, el CEO de SpaceX, Elon Musk, ha anunciado una causa: una tubería con fugas. Todos hemos estado allí.

El prototipo Starship SN11 despegó de las instalaciones de lanzamiento de Boca Chica de la compañía el 30 de marzo, rumbo a una prueba a gran altitud y un aterrizaje suave. Después de alcanzar 10 kilómetros de altura, dio la vuelta y se preparó para el descenso. La transmisión de video en vivo, a la que nos hemos acostumbrado en los lanzamientos de SpaceX, se congeló cuando uno de los motores se encendió. Minutos más tarde, los escombros del propulsor Starship llovieron sobre la zona de aterrizaje. Como bromeó Musk en ese momento, “Al menos el cráter está en el lugar correcto”.

La compañía ha estado examinando los datos de telemetría y los restos para averiguar qué sucedió, y Musk ahora culpa a una fuga del sistema de combustible. Aparentemente, una pequeña cantidad de metano escapó y provocó un incendio en el motor 2. El cohete tenía tres motores en total y habría podido llegar al suelo con dos. Sin embargo, el fuego quemó algunos equipos de aviónica, provocando un “arranque difícil” en la turbobomba de metano del motor. Un arranque difícil significa que hay demasiado combustible en la cámara de combustión y, por lo tanto, la presión es demasiado alta y el motor se dispara.

Musk dice que esta falla ha sido corregida por los ingenieros de SpaceX, y que las futuras versiones del refuerzo Starship se “arreglarán de 6 maneras a partir del domingo”. Entonces, si algo destruye SN12 o posterior, será otra cosa.

SpaceX es inusual entre las empresas aeroespaciales porque muestra su desarrollo para que todos lo vean. Eso ha funcionado bien cuando la empresa ha avanzado tan rápido. Hace unos años, aterrizar el Falcon 9 para su reutilización parecía una fantasía loca, pero la tecnología para hacerlo existe ahora. Conseguir que Starship haga lo mismo podría llevar un poco más de lo que Elon Musk quisiera que todos crean, pero SpaceX no se rinde.

Además de trabajar para perfeccionar el Starship, la compañía también ha comenzado a trabajar en Super Heavy, la primera etapa con 28 motores Raptor que ayudarán al Starship a liberarse de la gravedad de la Tierra. Actualmente, SpaceX planea usar la nave espacial para volar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa alrededor de la luna y de regreso en 2023. Hay algo de trabajo por hacer antes de que eso suceda.

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