CIENCIA

‘Monstruo marino’ de la era soviética varado en el mar Caspio durante el esfuerzo de remolque

La era soviética Lun-clase ekranoplan, también conocido como MD-160, se parece un poco a una unidad que podría ver en la serie Command & Conquer. Actualmente también está varado en el Mar Caspio y está tomando agua. Es posible que el ekranoplan sea destrozado por la madre naturaleza, uniéndose al “Monstruo del Mar Caspio” original en el fondo del mar, antes de que pueda repararse y exhibirse como una obra maestra del museo como se pretendía originalmente.

El MD-160 está diseñado para volar aprovechando el aumento de sustentación y la disminución del arrastre que experimentan las alas de un avión cuando está cerca de la tierra durante el vuelo. Cuando un avión ordinario solo experimenta el efecto del suelo durante el despegue y el aterrizaje, un ekranoplan aprovecha el efecto del suelo durante todo el tiempo que el vehículo está en funcionamiento. Esta es también la razón por la que el MD-160 y otros tipos de ekranoplan también funcionan sobre el agua. Volar unas pocas docenas de pies sobre el suelo es poco probable que funcione en un área más concurrida que las Grandes Llanuras y causaría estragos en los postes telefónicos y el cableado eléctrico incluso entonces. Los ekranoplans son vehículos únicos, distintos de los aviones, helicópteros, aerodeslizadores y aerodeslizadores.

Inventado en Rusia, el Lun (de la palabra rusa para “aguilucho”) originalmente montaba ocho turbofan NK-87, con seis tubos de misiles montados en su parte posterior y una envergadura de 144 pies (44 metros). Sirvió en la Armada rusa desde finales de la década de 1980 hasta finales de la década de 1990 antes de permanecer en Kaspiysk hasta 2020. El 31 de julio, el vehículo fue remolcado para trasladarlo a Derbent, Daguestán, donde se exhibiría en un futuro parque. . En cambio, el Lun llegó al sitio antes de que se descubriera que no había ningún lugar para colocar el avión en primer lugar (al menos, según esta traducción proporcionada a través de Twitter):

Según los informes, la embarcación ha estado sentada en las olas desde entonces, y los lugareños han realizado múltiples intentos infructuosos de llevarla a la costa a mano.

El descubrimiento original de las pruebas secretas ekranoplan de Rusia en 1967 causó revuelo en los Estados Unidos. El predecesor del Lun estaba etiquetado como “KM” en las alas, para Korabl-maket, que significa “Barco prototipo”. Cuando las fotos de los satélites espías mostraron un avión monstruoso con alas diminutas rodando para realizar pruebas, la CIA apodó al ekranoplan “Monstruo Kaspian” sin darse cuenta de lo que realmente era. Una de las razones por las que la CIA estaba trabajando en tecnología de vigilancia con drones no tripulados a través del Proyecto Aquiline ya a mediados de la década de 1960 era la supuesta amenaza que representaban naves como el KM o el Lun que más tarde lo siguió.

Imagen de Hola Sutton

HI Sutton ha reunido la imagen de arriba y su sitio web, Covert Shores, tiene detalles adicionales sobre cómo encaja la nave en la doctrina militar soviética. El objetivo original de la investigación del ekranoplan soviético era crear una nave que pudiera moverse casi tan rápido como un avión mientras permanecía por debajo de la altitud mínima para la detección de radar. Si bien se han construido ekranoplans más pequeños para una variedad de usos, no hay monstruos del tamaño del KM o MD-160 original en servicio, y los ekranoplans no son componentes importantes de ninguna red de transporte planificada en todo el mundo que yo sepa. La nave es un ejemplo bastante fascinante de un ‘qué pasaría si’ que podría haber resultado popular si la tecnología se hubiera desarrollado en líneas diferentes a las que lo hizo.

Imagen destacada del explorador urbano ruso Lana Sator vía Radio Europa Libre.

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