CIENCIA

MIRA: La perseverancia aterriza en Marte hoy en ‘7 minutos de terror’

Hace unos ocho años y medio, me quedé despierto hasta bien pasada la medianoche para ver a Curiosity llegar a Marsfall. En ese momento, todos los ojos estaban pegados a lo que eufemísticamente se conoce como los «siete minutos de terror». Se necesitó curiosidad y perseverancia aproximadamente ese tiempo para descender desde la parte superior de la atmósfera marciana hasta el suelo. Se necesitan 11 minutos para que una señal de Marte llegue a la Tierra, lo que significa que todo el descenso habrá terminado antes de que recibamos las primeras señales de que ha comenzado.

«El equipo de Perseverance está dando los toques finales a la compleja coreografía necesaria para aterrizar en el cráter Jezero», dicho Jennifer Trosper, subdirectora de proyectos de la misión en JPL. «Ningún aterrizaje en Marte está garantizado, pero nos hemos estado preparando una década para poner las ruedas de este rover en la superficie de Marte y ponernos manos a la obra».

Si desea ver el aterrizaje de Marte en vivo, a partir de las 3:48 p.m. EST, puede hacerlo en el canal de YouTube de la NASA vinculado a continuación. Continuaremos discutiendo algunas de las cosas a las que se enfrenta Perseverance después del salto:

A las 3:38 p.m. EST, la etapa de crucero y la cápsula de entrada se separarán. La entrada atmosférica comienza a las 3:48 p.m. El hecho de que Marte tenga una atmósfera en primer lugar le permite a la NASA usar algunas de las mismas tácticas que usa para devolver las naves espaciales a la Tierra, pero la presión atmosférica de Marte al nivel del mar es menos del uno por ciento de la de la Tierra. Los objetos pequeños y livianos pueden caer en paracaídas desde la órbita de la misma manera que lo harían aquí, pero las naves más grandes y pesadas requieren herramientas especiales.

Nota: La NASA en realidad tiene un término para «arrojar intencionalmente su nave espacial al suelo en un intento de detenerla». Si bien la mayoría de nosotros se referiría a esto como «estrellarse», resulta que ese es solo el término apropiado cuando golpeas el planeta accidentalmente. Cuando te lanzas directamente al planeta intencionalmente, se llama «freno litográfico». La perseverancia es demasiado pesada para el frenado litográfico, por lo que la NASA desplegará una herramienta que utilizó por última vez para Curiosity: una grúa flotante propulsada por cohetes.

La NASA técnicamente llama a esto su «Sky Crane», pero en un estudio de mí mismo, «Grúa flotante propulsada por cohetes» obtuvo una encuesta más alta. También es una descripción más precisa de lo que realmente hace Sky Crane.

Tiene cohetes. Se cierne. Es una grulla. (Es un Embarcacion. Pasa por el portón). Referencias aleatorias de ciencia ficción de gran profundidad proporcionadas de forma gratuita.

Esta imagen del aterrizaje de Curiosity muestra exactamente el mismo procedimiento que la NASA planea para Perseverance. Después de entrar en la atmósfera superior, Perseverance se frenará a través de paracaídas y retrocohetes. Los retrocohetes, sin embargo, levantan una enorme cantidad de polvo si se usan demasiado cerca de la superficie, lo que podría dañar el rover. La etapa de descenso a la superficie bajará la Perseverancia a la superficie del Planeta Rojo desde una altitud de ~ 25 pies. Si todo va bien, el rover indicará su propia supervivencia aproximadamente a las 3:55 p.m.EST.

Perseverance lleva su propia carga útil única de instrumentos científicos en comparación con Curiosity y llevará a cabo sus propias investigaciones del cráter Jezero a medida que descubre las condiciones pasadas y presentes en Marte. También lleva el helicóptero Ingenuity, destinado a ser el primer avión propulsado en volar sobre otro planeta.

Imagen destacada: NASA / JPL-Caltech

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