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MIPS y la CPU Loongson de China van a por todas en RISC-V

RISC-V se está divirtiendo un momento. Lo que comenzó como un esfuerzo por producir un ISA de código abierto para microcontroladores de gama baja y otros tipos simples de chips se está convirtiendo en un ecosistema genuino. Las CPU RISC-V aún no pueden desafiar a las CPU Cortex-A76 o x86, pero están subiendo en las tablas de rendimiento. Dos desarrollos recientes podrían darle al proyecto un impulso adicional: Primero, MIPS (anteriormente Wave Computing) ha anunciado que comenzará a desarrollar sus propias CPU RISC-V. En segundo lugar, la nueva CPU Loongson de China, basada en la arquitectura MIPS64, puede estar buscando una nueva ISA.

Wave Computing era una empresa de inteligencia artificial que se desarrollaba en torno a una arquitectura MIPS que finalmente compró MIPS Technologies antes de colapsar en la bancarrota. Posteriormente, Wave anunció que cambiaría su nombre a MIPS. En la década de 1980 y principios de la de 1990, MIPS Technologies (no solo MIPS) fue un desarrollador de CPU RISC que tuvo éxito en la década de 1980 antes de ser adquirido por SGI a principios de la década de 1990. SGI finalmente decidió optar por el entonces próximo Itanium en lugar de continuar desarrollando sus propias CPU internas, por lo que MIPS renació como una empresa de licencias de tecnología.

MIPS disfrutó un poco de carrera muy temprano en la historia de Android, pero la creciente hegemonía de ARM lo sacó del mercado. Desde entonces, no hemos escuchado mucho sobre la ISA. Es un poco extraño que Wave Computing cambie su nombre a MIPS, entonces declara que estaba construyendo una nueva CPU RISC-V, pero eso es lo que ha hecho la empresa.

“En el futuro, el negocio reestructurado se conocerá como MIPS, lo que refleja el enfoque estratégico de la empresa en las innovadoras arquitecturas de procesador basadas en RISC que fueron desarrolladas originalmente por MIPS”, se lee en un comunicado de la empresa. “MIPS está desarrollando una nueva arquitectura de octava generación basada en estándares líder en la industria, que se basará en el estándar de procesador de código abierto RISC-V”.

El Loongson de China mira hacia el futuro

En cuanto al Loongson, hemos hablado antes de esta familia de CPU. Loongson es uno de los esfuerzos de CPU de cosecha propia de China y se basa en MIPS64. La iteración actual del núcleo se conoce como Loongson 3B4000 y, según se informa, tiene una frecuencia de entre 1.8GHz y 2GHz. Ofrece cuatro núcleos y se basa en un proceso de 28 nm. Se dice que ofrece una división L1 de 128 KB en 64 KB L1i y 64 KB L1d, y 256 KB de caché L2 por núcleo. Se presume que hay un L3 de 8 MB compartido entre todos los núcleos.

La próxima iteración de la serie Loongson 5000, que se lanzará este año, será la última variante de la familia de CPU que admitirá la arquitectura MIPS64. El Loongson 3A5000 es un chip de cuatro núcleos para PC cliente y el Loongson 3C5000 presenta hasta 16 núcleos y está diseñado para servidores. Se espera que ambos sean fabricados en TSMC en un nodo de proceso de 12 nm. THG informa que los chips se basan en una arquitectura interna que es totalmente compatible con MIPS64, con cachés más grandes y un nuevo controlador de memoria.

Los ejecutivos de Loongson han declarado que están “ansiosos por unirse al consorcio de instrucción de código abierto”, lo que se interpreta en el sentido de que China tiene la intención de cambiar a RISC-V en el futuro.

Puede haber una conexión entre estos 2 eventos

El momento de estos anuncios probablemente no sea una coincidencia. CIP United, una empresa china, controla todos los derechos de licencia de MIPS en China, Hong Kong y Macao. Se necesitan algunos años para diseñar una nueva CPU, razón por la cual el proyecto Loongson no se está trasladando a RISC-V de inmediato. Si la familia Loongson 5000 se lanza en 2021, podríamos esperar razonablemente ver el seguimiento basado en RISC-V en 2023-2024.

Todavía estamos a algunos años de las CPU RISC-V que pueden resistir los núcleos ARM o x86, en términos de rendimiento, pero ha habido mucha actividad interesante en este espacio en los últimos años. Se dice que China está intensificando sus esfuerzos para crear un ecosistema de semiconductores que no dependa de Estados Unidos. El país puede sentir que la naturaleza de código abierto del RISC-V ISA le ofrece la mejor oportunidad para desarrollar un núcleo de CPU que no puede ser interceptado.

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