COMPUTING

Microsoft sumerge los servidores en un líquido hirviendo para enfriarlos

Microsoft ha estado explorando formas innovadoras de enfriar sus servidores de centro de datos durante algunos años. En el pasado, la compañía ha hecho olas para la refrigeración de su centro de datos en alta mar utilizando agua de mar a través de su Proyecto Natick. Ahora, muestra una solución de refrigeración líquida de dos fases que, según dice, permite densidades de servidor aún mayores.

El nuevo sistema utiliza un fluido refrigerante no conductor. Microsoft no lo identifica con precisión, pero suena similar al Novec 1230 de 3M, con un punto de ebullición muy bajo alrededor de 122F (Novec 1230 hierve a 120.6F). Al hervir el refrigerante se crea una nube de vapor, que se eleva y entra en contacto con un condensador enfriado en la parte superior de la tapa del tanque. Luego, el líquido vuelve a caer en el chasis del servidor de circuito cerrado, reabasteciendo los sistemas con refrigerante recién enfriado. El calor también se transfiere desde el tanque del servidor a un enfriador seco fuera del gabinete y también se disipa allí. El enfriamiento por inmersión funciona porque el contacto directo con un fluido no conductor ofrece una disipación térmica mucho mejor que un enfriador de aire convencional.

“Somos el primer proveedor de nube que ejecuta enfriamiento por inmersión en dos fases en un entorno de producción”, dijo Husam Alissa, ingeniero de hardware principal del equipo de Microsoft para el desarrollo avanzado de centros de datos en Redmond, Washington.

Se muestra a Ioannis Manousakis, un desarrollador de software principal de Azure, quitando un servidor Xeon de su baño. Foto de Gene Twedt para Microsoft.

La publicación del blog de Microsoft describe el crecimiento del enfriamiento por inmersión como algo bueno, destacando el hecho de que puede reducir el consumo de energía del servidor en un 5-15 por ciento. La compañía señala que ejecutar el enfriamiento por inmersión le permite dirigir cargas de trabajo en ráfagas a esos servidores específicos porque puede overclockearlos para atender las solicitudes más rápidamente.

El experimento Project Natick de Microsoft demostró que bombear un módulo de centro de datos con nitrógeno y dejarlo caer en el agua puede ser bastante útil, ya que los servidores sumergidos sufren 1/8 de la tasa de fallas de los servidores de réplica en tierra. Se dice que la falta de humedad y oxígeno es responsable de la fiabilidad submarina superior. Este sistema debería disfrutar de beneficios similares. La compañía prevé implementar centros de datos para baja latencia, alto rendimiento y necesidades mínimas de mantenimiento si este sistema de refrigeración líquida resulta sostenible.

La publicación del blog de Microsoft afirma que la adopción del enfriamiento por inmersión permite que los centros de datos sigan una “Ley de Moore” propia porque el cambio disminuirá el consumo de energía y permitirá una mayor densidad de servidores, pero esto parece un poco complicado. La razón por la que las empresas están evaluando características como el enfriamiento por inmersión es porque las CPU y GPU ahora luchan por ofrecer un mayor rendimiento sin consumir cantidades cada vez mayores de energía. Las CPU ahora pueden alcanzar los 300 W en el zócalo, mientras que las GPU escalan hasta 700 W en el centro de datos. Las CPU continúan volviéndose más eficientes, pero el aumento de la cantidad de núcleos y las capacidades adicionales en la matriz aumentan su consumo absoluto de energía incluso con estas ganancias.

Una pregunta interesante es si alguna vez veremos que el enfriamiento por inmersión llegue al mercado de consumo. Las tecnologías que se estrenan en los centros de datos a menudo escalan hacia la informática personal con el tiempo, pero construir un kit de posventa asequible para que un usuario doméstico aborde este tipo de refrigeración es una tarea difícil. Este tipo de solución de enfriamiento nunca sería barata, pero podría haber un mercado para ella en PC de juegos boutique y estaciones de trabajo de alta gama.

Imagen destacada de Gene Twedt para Microsoft.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar