ELECTRONICA

¿Microsoft Mesh reemplazará las videollamadas?

Cuando era niño, estaba enamorado de las paredes de video similares a la teletransportación en las novelas de Ray Bradbury. Estaba convencido de que nos estábamos acercando a algún tipo de telepresencia hace casi 40 años cuando Xerox conectó dos pasillos remotos con audio y video. Más recientemente, Star TrekLa Holodeck llevó esas construcciones imaginadas a un nivel completamente nuevo. Pero a pesar de todo eso, en su mayor parte estamos atrapados en nuestros propios cráneos, mirando pantallas diminutas y esperando que nuestro Internet no se bloquee antes del final de nuestra próxima reunión. Microsoft es el último en afirmar que nos sacará de nuestro desierto tecnológico y nos llevará a nuestro futuro holístico con su nueva plataforma Mesh de realidad mixta (MR).

Microsoft Mesh es como una versión del mundo opuesto de Zoom

La mayoría de nosotros hemos desarrollado una relación de amor / odio con Zoom (o algún otro sistema de videollamadas similar). Definitivamente no reemplaza las reuniones en persona, pero no podemos vivir sin él. Hay dos cosas que hace bastante bien. Primero, nos muestra una imagen decente de las personas reales con las que estamos hablando, si tienen una cámara razonablemente buena y la encienden. En segundo lugar, también nos permite verlos en su entorno real, si nos lo permiten. Lo que no hace es fingir que las otras personas están realmente allí con nosotros.

Mesh le da la vuelta a todo eso. Primero, solo ves un avatar de la otra persona (¿quién quiere ver imágenes de personas con auriculares enormes?). Luego transporta ese avatar a la habitación con nosotros.

HoloLens-2-Worn

Imagen de Microsoft

Según la lectura de las reseñas de quienes tuvieron la oportunidad de probar la versión actual de Mesh en una revisión de HoloLens 2, la experiencia se vio tan desafiada por problemas técnicos que la mayoría no se sumergió lo suficiente, durante el tiempo suficiente, para tener una opinión sobre si la solución de realidad aumentada era mejor, o simplemente otro intento de encontrar una “aplicación excelente” para el universo en dificultades de los productos de realidad aumentada / realidad virtual / resonancia magnética. A diferencia de Google, que ahora ha cancelado su esfuerzo de realidad virtual, Microsoft parece comprometido. Aun así, sospecho que pasarán de 3 a 5 años antes de que envíen algo que parezca razonable de usar y que no cueste más que su computadora. En ese momento, los usuarios podrán decidir qué tipo de experiencia remota prefieren.

Hasta ahora, los verdaderos espacios virtuales compartidos como Altspace VR han tardado en conseguir tracción, por algunas de las mismas razones. Microsoft también anunció una versión habilitada para Mesh de la versión Enterprise de Altspace VR y ha insinuado que será parte del futuro de Microsoft Teams. Desafortunadamente, al igual que con los vehículos autónomos, la creación de un entorno de espacio compartido atractivo para los consumidores parece alejarse más en lugar de acercarse cada año. Sin embargo, los beneficios en verticales específicas como la atención médica, la ingeniería mecánica, la arquitectura y algunos otros son tangibles y financiables, por lo que la tecnología seguirá teniendo inversores y veremos dispositivos y software mejores y más capaces cada año.

Ver como si estuvieras en algún lugar no significa que lo estés

Una de las rarezas de varias aplicaciones de reuniones de AR / VR es que presentan situaciones a las que no estamos acostumbrados. Por ejemplo, digamos que tengo un avatar divertido, realista, o ambos, tuyo sentado en mi estudio y estamos charlando sobre un nuevo diseño. Quiero mostrarte lo que estoy pensando, así que levanto el modelo que he construido. Excepto que, por supuesto, no estás realmente allí y realmente no puedes verlo. A menos, por supuesto, que yo cree ese diseño digitalmente o lo capture digitalmente para mostrárselo.

En principio, podría permitirle ver a través de mis “ojos” la forma en que Google Glass lo permitió cuando se envió por primera vez. Personalmente, pensé que era su característica más útil. Sin embargo, lo apagaron para los consumidores, quizás porque era demasiado espeluznante. Hacer algo así en Microsoft Mesh puede ser simplemente confuso, por lo que los modelos digitales definitivamente parecen un mejor enfoque.

La buena noticia es que están empezando a surgir tecnologías impresionantes para realizar escaneos 3D de objetos grandes y pequeños. A gran escala, los drones más nuevos de Skydio pueden crear automáticamente un modelo 3D de un edificio o lote después de que el operador simplemente marca las esquinas. En el tamaño pequeño, los sensores de profundidad se están integrando en un número cada vez mayor de dispositivos digitales, e incluso los teléfonos inteligentes sin sensores de profundidad dedicados, como Google Pixel, pueden obtener una sensación de profundidad decente utilizando píxeles duales.

Paralelamente, el progreso en el software de modelado y visualización significa que un porcentaje cada vez mayor de diseños se crean digitalmente. Eso los hace fáciles de compartir en un entorno de AR o VR y, posiblemente, colaborar en modificaciones al mismo tiempo.

La arquitectura Mesh de Microsoft es ambiciosamente multiplataforma con muchas cajas por desarrollar

La visión de Microsoft es poseer el mundo virtual, o al menos sus servidores

Si bien el lanzamiento inicial se centró en el hardware HoloLens, Mesh también admitirá otros auriculares VR importantes, incluidos los de Vive y Oculus. Pero hasta ahora, el back-end es todo Microsoft: alojado en Azure y que depende en gran medida de otros servicios de Microsoft. Entonces, aunque Microsoft claramente quiere que Mesh sea el “Windows del mundo virtual”, su objetivo no es controlar los dispositivos del usuario final, sino la arquitectura del sistema y los servicios de back-end. Eso es consistente con el cambio de estrategia de la compañía para enfatizar los servicios.

¿No hemos estado aquí antes?

Durante años hemos recibido demostraciones impresionantes (y demostraciones falsas) de mundos y experiencias en realidad virtual, realidad aumentada y, últimamente, realidad mixta. Algunas nunca llegan al mercado, algunas llegan a los desarrolladores y se esfuman, otras compañías como Google parecen haber perdido interés y las que quedan en pie han visto cifras de ventas en su mayoría terribles para sus auriculares. Cada vez hay muchas razones, o al menos excusas: costo, complejidad, falta de movilidad, poca fidelidad, retraso, aplicaciones limitadas, etc. Pero la esperanza es eterna, y Microsoft ciertamente tiene el músculo técnico y financiero para superar cualquier problema que se pueda resolver. La única incógnita que queda es cuándo se resuelven todos los problemas que podemos enumerar, si la gente realmente acudirá en masa para experimentar el mundo virtual o si se contentará con el que ya está.

Los propietarios de HoloLens pueden comenzar con un versión preliminar de Mesh ahora.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar