CIENCIA

Microsoft gana un contrato de $ 21.9 mil millones para suministrar auriculares AR al ejército de EE. UU.

Microsoft ha ganado un contrato con el Ejército de los EE. UU. Para proporcionar auriculares de realidad aumentada adecuados para las condiciones del campo de batalla. El Sistema Integrado de Aumento Visual (IVAS) se derivará de la tecnología HoloLens de Microsoft y se ampliará con un backend construido en Microsoft Azure.

Este acuerdo se basa en un acuerdo anterior de 480 millones de dólares entre Microsoft y el Ejército, y la cifra de 21.900 millones de dólares representa un resultado en el mejor de los casos si Microsoft cumple todos sus objetivos relevantes y el Ejército decide renovar. El programa IVAS se revisará dentro de cinco años para determinar si se continúa con el proyecto.

El anuncio del Ejército a principios de esta semana contiene más detalles sobre lo que se pretende lograr con IVAS:

El IVAS agrega múltiples tecnologías en una arquitectura que permite al soldado luchar, ensayar y entrenar usando una sola plataforma. El conjunto de capacidades aprovecha los sensores existentes de alta resolución nocturnos, térmicos y transportados por soldados integrados en una pantalla de visualización frontal unificada para proporcionar el conocimiento de la situación mejorado, el compromiso con el objetivo y la toma de decisiones informada necesarias para lograr la superación contra los adversarios actuales y futuros. El sistema también aprovecha la realidad aumentada y el aprendizaje automático para permitir un entorno de entrenamiento de realidad mixta realista para que el CCF pueda ensayar antes de enfrentarse a cualquier adversario.

Puede ver el conjunto de cámaras en nuestra imagen de características de arriba. El contrato es por 120.000 auriculares IVAS durante una década. No está claro cuánto de esos $ 21.9B es realmente para el hardware IVAS; El acuerdo anterior de Microsoft con el Ejército entregó 50.000 prototipos de auriculares y estaba valorado en 480 millones de dólares. El hardware del prototipo parecía frágil, mientras que el sistema montado en el casco parece mucho más robusto.

Imagen de Microsoft

Ni Microsoft ni el Ejército dicen mucho sobre lo que puede hacer el IVAS, pero la compañía habló con más libertad en 2018. En ese momento, la misión declarada del IVAS era “aumentar la letalidad mejorando la capacidad de detectar, decidir y participar antes de que el enemigo.” Hubo una protesta interna por parte de algunos empleados de Microsoft pidiendo a la compañía que se alejara del proyecto, pero el CEO Satya Nadella desestimó tales preocupaciones y dijo: “Tomamos una decisión de principios de que no vamos a negar tecnología a las instituciones que tenemos elegidos en las democracias para proteger las libertades que disfrutamos “. El anuncio del Ejército de hoy hace referencia a los entornos de entrenamiento, pero no menciona el despliegue en el campo.

La idea de un casco con imágenes multiespectrales integradas suena más a ciencia ficción que a realidad, pero los modelos que Microsoft muestra hoy parecen mucho más capaces que los que la compañía estaba construyendo en 2015.

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