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Microsoft está construyendo sus propias CPU ARM para servidores, Surface PC

Hace unas semanas, Apple lanzó el M1 basado en ARM. El nuevo chip ha establecido récords de eficiencia de rendimiento por vatio y ha demostrado que es capaz de perforar muy por encima de su categoría de peso. Ahora, hay rumores creíbles de que Microsoft planea construir sus propios núcleos ARM para servidores y PC. Como siempre, tome sus rumores con un poco de cloruro de sodio.

La mayor amenaza del M1 para el mercado x86 siempre han sido los productos que podría inspirar a otras empresas a construir. Durante décadas, hemos operado bajo el supuesto de que las CPU x86 representaban las CPU más rápidas que era posible construir. Esa suposición se basaba en algunos hechos específicos:

  • Casi todos los proveedores que no eran x86 que intentaron competir con Intel en computadoras de escritorio, dispositivos móviles o servidores murieron.
  • AMD, el único competidor histórico de Intel a largo plazo, normalmente solo ha liderado el mercado durante cortos períodos de tiempo. Intel siempre ha retomado el liderazgo a largo plazo. Intel ha sido la empresa que ha marcado el ritmo de las mejoras en el rendimiento de la CPU del consumidor durante la mayor parte de las dos últimas décadas.
  • La propia Intel había intentado liberarse de x86 y establecer una nueva familia de CPU en múltiples ocasiones. Falló todo el tiempo. Una de las razones por las que falló es porque los ingenieros siguieron encontrando más formas de mejorar el rendimiento de las CPU x86.

Sin competidores que no sean x86 con los que comparar, e Intel ha intentado repetidamente y no ha logrado salir del estándar en primer lugar, no se percibía una alternativa o apertura en el mercado. AMD podría desafiar a Intel específicamente en x86, pero AMD nunca ha tenido la influencia del mercado para impulsar la adopción de una arquitectura de CPU completamente nueva. AMD se valora específicamente porque ofrece una alternativa perfectamente compatible con Intel.

Luego, Apple lanzó el M1 y demostró, por primera vez en décadas, que era posible superar a las CPU x86 en su propio terreno. Anandtech tiene una revisión de la plataforma de servidor Ampere Altra Q80-33 en este momento. Contiene 160 núcleos en total, y aunque no supera claramente al Epyc 7742 en todos los puntos de referencia, demuestra un TCO general más bajo, un rendimiento excelente en muchas áreas y un camino claro para el futuro desarrollo de servidores ARM. Nuvia debería hacer más revelaciones sobre su propia CPU ARM en 2021, y se espera que Apple presente también un núcleo de clase M de 16 núcleos.

Hemos planteado la idea de que Microsoft podría construir su propio SoC para competir contra Apple con dispositivos Surface, especialmente si AMD e Intel no pueden proporcionar un hardware competitivo equivalente. De Bloomberg fuentes Creemos que la compañía presionará para construir un chip de servidor primero antes que una solución orientada al consumidor, pero la idea de que una empresa importante como Microsoft busque construir su propio núcleo para reducir la dependencia de fabricantes como Intel no es sorprendente.

No quiero dar a entender que el M1 es el único factor en juego aquí porque no lo es en absoluto. Las ventas de centros de datos de Intel se han disparado en los últimos años, pero sus arquitecturas de CPU se han estancado en gran medida. AMD ha superado de manera decisiva a la compañía en términos de núcleos por socket, y no se espera que eso cambie drásticamente en el corto plazo.

Como siempre, tomo esta información con un grano de sal, pero no puedo decir que me sorprenda verla. Los repetidos pasos en falso de Intel desde 2014 han disminuido la confianza en la capacidad de la empresa para ofrecer las CPU más rápidas y potentes del mercado. Los chips ARM han demostrado ser verdaderos contendientes. AMD ha hecho avanzar el mercado x86 mucho más rápido que Intel, pero AMD todavía está construyendo su presencia en el mercado de servidores.

Se necesita tiempo, generalmente de 3 a 5 años, para construir un nuevo núcleo desde cero, por lo que no buscaría un nuevo chip de Microsoft en 2021. Al igual que con Apple, AMD e Intel tienen algo de tiempo para mejorar aún más sus propios productos. . Y, por supuesto, el hecho de que Microsoft esté diseñando su propio núcleo de CPU no significa automáticamente que el núcleo será competitivo.

Pero si este rumor es cierto, es una cosa más de la que deben preocuparse ambas empresas. Veremos más anuncios de este tipo en los próximos años.

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